Decidirse a dejar de fumar

Efectos de la nicotina

La nicotina es uno de los principales componentes del humo del cigarrillo y la responsable de la adicción al tabaco. Se trata de un potente estimulante que provoca la liberación de mensajeros químicos como adrenalina, dopamina y endorfina, los cuales causan los siguientes efectos:
Sensación de placer.

  • Aumento del rendimiento
  • Mejora de la memoria
  • Disminución del apetito
  • Reducción de la ansiedad y alivio de la tensión
  • Disminución del umbral para el dolor
  • Facilitación de la concentración
  • Mayor receptividad

En definitiva, los efectos agradables de la nicotina son parecidos a los conseguidos por las anfetaminas o la cocaína, pero menos intensos. Esta estimulación va seguida de depresión y fatiga, situación que conlleva al fumador a buscar más nicotina. Entonces se habla de dependencia psicológica.
De esta forma, el organismo trata de mantener constante un determinado nivel de nicotina. Con el hábito de fumar, la nicotina se acumula en el cuerpo durante el día, persistiendo su concentración durante la noche. Por consiguiente, los fumadores de cigarrillos a diario están expuestos a los efectos de la nicotina las 24 horas del día. La nicotina absorbida al fumar cigarrillos o puros tarda sólo unos segundos en llegar al cerebro, pero no tiene un efecto directo en el cuerpo hasta pasada media hora.
Nicotina y corticosterona. La tensión nerviosa y la ansiedad afectan la tolerancia a la nicotina y la dependencia a la misma. En condiciones normales, la tensión y la ansiedad provocan la liberación de una hormona llamada corticosterona. La corticosterona disminuye los efectos de la nicotina. Por consiguiente, cuando un fumador está tenso o ansioso tiende a fumar más para conseguir mayor cantidad de nicotina que contrarrestre el efecto de la corticosterona sobre ella.
Es posible también que la tensión sea la causa directa de volver a fumar después de un período de haberlo dejado.

Síndrome de abstinencia

La dependencia física al tabaco se demuestra por la existencia de un síndrome de abstinencia al mismo.
Es decir, la adicción a la nicotina produce síntomas de abstinencia cuando una persona trata de dejar de fumar.
Durante las primeras veinticuatro horas aparece una fuerte conducta compulsiva para conseguir tabaco que se acompaña de los siguientes trastornos:

  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Desasosiego
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolor de cabeza
  • Somnolencia o insomnio
  • Aumento del apetito
  • Trastornos gastrointestinales (como dolor abdominal o diarrea)

Parte del síndrome de abstinencia perdura durante varias semanas (o incluso meses) y es el motivo de que muchas personas recaigan en su intento de abandonar el hábito de fumar. La tasa de recaída es mayor en las primeras semanas y se reduce mucho al cabo de tres meses. Sin embargo, los síntomas de abstinencia son menos graves en las personas que abandonan el hábito de fumar poco a poco que en quienes lo dejan de repente; por tanto, el abandono del tabaco se puede hacer de forma gradual.

Test de Fagerström

El test de Fagerström es un test que tiene como finalidad evaluar el grado de dependencia a la nicotina de una persona, para así poder valorar la necesidad de ayuda para dejar de fumar.

Ayudas para dejar de fumar

Las personas muy dependientes pueden beneficiarse de una ayuda farmacológica para dejar de fumar. Este tratamiento farmacológico consiste en:

  • Chicles de nicotina. La nicotina administrada en forma de chicle sustituye a la que contienen los cigarrillos y ayuda a los fumadores a dejar el hábito. El índice de éxito del tratamiento con chicle de nicotina es muy variable, pero se considera que es una forma inocua de facilitar el abandono del hábito si se mastica siguiendo las instrucciones y se administra sólo a las personas que están bajo supervisión médica.
  • Parches transdérmicos de nicotina. Consisten en unos parches que se pegan a la piel y van liberando constantemente pequeñas cantidades de nicotina.
  • Medicamentos. Son los que reducen los efectos de la abstinencia, entre los cuales se hallan algunos antidepresivos. Puesto que gran parte de la toxicidad crónica del tabaco se centra en el acto de inhalar la nicotina además de otras muchas sustancias, se sustituye el cigarrillo por el chicle o por el parche transdérmico de nicotina. Además se cree que parte de la dependencia puede estar relacionada con el ritual de encender el cigarrillo y de la calada intermitente, de cuya intensidad y cualidad el fumador puede obtener su peculiar satisfacción reforzadora. El objetivo del tratamiento con el chicle o con el parche transdérmico de nicotina es suprimir tanto parte de la toxicidad como el componente ritual. Los niveles de nicotina se van reduciendo gradualmente mediante la disminución escalonada de la dosis. Los chicles y los parches de nicotina se utilizan como medidas añadidas a los programas para acabar con el hábito del tabaquismo y ayudar a las personas a mantener la abstinencia, reducir los síntomas de ésta y evitar una recaída mientras se someten a tratamiento. El éxito de estos sistemas de deshabituación es muy variable pues lo que predomina, como en otras dependencias, son la voluntad real y la personalidad del interesado para dejar de fumar.
  • Otras alternativas. Cuando se ha tomado la decisión de dejar de fumar, es importante tener en consideración todas las técnicas al alcance para reducir al máximo los efectos del síndrome de abstinencia. Para ello, muchas personas recurren a técnicas de relajación, como la acupuntura, que les ayuda a reducir la ansiedad que provoca dejar el hábito.

Otros contenidos del dosier: Dejar de fumar

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