Diagnóstico del cáncer de mama: la ecografía es mejor que la mamografía antes de los 40

Constance Lehman, profesora y vicepresidenta de la Unidad de Radiología de la Universidad de Washington (EE.UU.) es la responsable de un estudio realizado a 1208 mujeres de entre 30 y 39 años. La ecografía que se les practicó permitió descubrir que 22 de ellas padecían un cáncer de mama, contra los 14 casos detectados mediante la mamografía, según publicaron los responsables de la investigación en la American Journal of Roentgenology. En términos de sensibilidad, la de la ecografía es del 95,7% y la de la mamografía, 60,9%. Estos resultados han llevado a Lehman a considerar que “la ecografía detecta mejor los bultos mamarios en la mujeres menores de 40 que la mamografía”. “Sin embargo, la mamografía es el mejor instrumento de diagnóstico pasada esa edad”.

El estudio confirma la práctica actual de los países de UE, donde las autoridades sanitarias recomiendan a los médicos recurrir a la ecografía cuando atiendan a mujeres menores de 39 a las que se les han detectado bultos mediante la palpación de las mamas, dolores localizados o un engrosamiento de los tejidos. El riesgo de tumores malignos en esa franja de edad es reducido pero real y está estimado en un 1,9%. En Estados Unidos, a diferencia de la UE, la mamografía es el examen de referencia, sea cual sea la edad. Para Lehman, las recomendaciones de la American College of Radiology deben revisarse a la luz de los resultados de su estudio.

A. Pelletier

Fuente: "Breast cancer detection in women under 40: ultrasound is better than mammography for women with symptoms of possible cancer", comunicado del Seattle Cancer Care Alliance, el 22 de octubre de 2012. Estudio aparecido en la revista American Journal of Roentgenology.

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