Fecaloma en los ancianos

Una alimentación pobre en fibra e ingesta de fluidos, la falta de movilidad y la pérdida de la sensación de defecar explican por qué los fecalomas son tan comunes en los ancianos

¿Qué es un fecaloma?

Es una acumulación de heces endurecidas y compactas que no se puede expulsar espontáneamente. El fecaloma, también conocido como impactación fecal, es la complicación más frecuente del estreñimiento en los ancianos.

¿Por qué les ocurre especialmente a los ancianos?

Las personas ancianas tiene cinco veces más riesgo de sufrir estreñimiento que los jóvenes. Las razones son alimentación deficiente con escasa fibra, poca ingesta de fluidos, poco o nada de ejercicio (ancianos encamados o en sillas de ruedas), ciertas enfermedades como Alzhéimer, mal de Párkinson, accidente cerebrovascular), uso de ciertos medicamentos (para mal de Parkinson, antidepresivos, antiácidos con aluminio o calcio), y malos hábitos de evacuación intestinal (abuso de enemas o laxantes estimulantes que pueden crear hábito y a largo plazo, debilitar o anular el mecanismo natural de defecación).1

¿En qué porción del intestino se suelen formar los fecalomas?

El 70 % de los casos se localizan en el recto (ampolla rectal). También pueden formarse en el colon sigmoideo (20 %), y en el colon proximal.2

¿Cuáles son los síntomas?

El principal síntoma es no poder evacuar el intestino. A veces la persona puja intensamente para apenas expulsar heces pequeñas y duras. Los pacientes con impactación fecal pueden no tener síntomas gastrointestinales pero en cambio presentar problemas de circulación, corazón o respiración. A veces puede haber dolor abdominal o de espalda.

Otros síntomas son náuseas y vómitos, fiebre, deshidratación, sudoración, confusión mental, incontinencia urinaria o imposibilidad de orinar, inflamación abdominal, y presión baja o alta. Cuando el fecaloma tiene varios días puede producir una diarrea repentina y explosiva debido a que la materia fecal acumulada encima del tapón creado por la masa del fecaloma rebasa y se filtra por los lados. Esta pseudodiarrea puede provocar un mal diagnóstico y agravar el problema. 2

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Dada la gran variabilidad clínica, ante la sospecha el médico debe realizar un tacto rectal que proporcionará información sobre la existencia, consistencia y forma del fecaloma. Hay que tener en cuenta que debido a la diferente localización de la impactación a lo largo del colón, la ausencia de heces al tacto no descarta la existencia de impactación fecal2. El diagnóstico puede completarse con:

  • Rayos equis de abdomen: ver el tamaño del fecaloma y su localización (en impactación fecal alta, la ampolla rectal estará libre de heces en el tacto rectal).
  • Sigmoidoscopia. Un procedimiento que permite ver el recto y el colon sigmoideo (la última parte del colon).

¿Cuáles son las complicaciones más serias de la impactación fecal?

Las complicaciones de la impactación fecal pueden ser significantes, como la ulceración o la perforación del colon4, potencialmente fatales y que requieren cirugía de emergencia.

Fuentes:

1- Gastro.org

2- Dra. Noemí Martínez, sitio web del Servicio de Urgencias. UCE  UHD. Hospital General Universitario de Alicante

3- Cancer.gov

4-Gastrointestinal motility problems in the elderly patient-. Michael Firth, Charlene M. Prather. Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Internal Medicine, Saint Louis University, Saint Louis, Missouri. 2002. Texto completo accesible en línea.

Otros contenidos del dosier: Estreñimiento

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