Dar a luz a un bebé prematuro

¿En qué estadio de la gestación se considera que el nacimiento es prematuro?

Por definición, un niño es prematuro cuando nace antes de la semana 37, pese a que el embarazo dura 41. Hoy en día, un niño tiene posibilidades de vivir después de las 24 semanas de amenorrea, lo que corresponde a unos cuatro meses y medio o cinco. Entre las semanas 24 y 36 más seis días hay un sinfín de dificultades muy variables. La prematuridad se divide en prematuridad extrema, entre las semanas 24 y 28, y prematuridad avanzada, entre la 29 y la 32. Posteriormente se habla de prematuridad moderada.

¿Cuáles son los principales riesgos que entraña un parto prematuro?

El riesgo principal es la infección maternofetal, pero hay muchos otros relacionados con la salud de la madre: su edad (muy joven o muy mayor), los antecedentes de prematuridad eventual, los embarazos múltiples, las malformaciones uterinas, etc.

¿Hay precauciones que se pueden tomar para limitar el riesgo de parto prematuro?

En el día a día también hay riesgos: si se trabaja mucho; si hay en casa una responsabilidad muy grande, por ejemplo la de estar a cargo de varios niños; si se hacen muchos desplazamientos, si, hacia el final de la gestación, se hacen viajes largos en coche o en tren… Se sabe que hay hábitos de la vida cotidiana que se pueden controlar y las madres suelen recibir esas recomendaciones.

¿Hay signos que anuncien un posible parto prematuro?

Hay signos clínicos que pueden alertar de una prematuridad, sí. Es por eso por lo que algunas mujeres son hospitalizadas y medicadas, para limitar el riesgo de que den a luz prematuramente.

Al principio, ¿cuáles son los riesgos para el bebé prematuro?

En el periodo neonatal lo que nos inquieta es la función respiratoria, ya que es la que más puede entorpecer la adaptación del bebé a la vida extrauterina, ya que ha pasado de un medio hídrico (el líquido amniótico) a uno aéreo.

Los padres, ¿deben temer secuelas neurológicas?

Las secuelas neurológicas del bebé no tienen por qué estar relacionadas con el hecho de haber nacido con un cerebro inmaduro, sino más bien con la agresión que sufre el órgano al llegar a un medio extrauterino, con su fragilidad y con el tratamiento de reanimación al que se ve sometido el bebé. Pero si el cerebro no se ve afectado por el tratamiento, por todas las complicaciones que pueden aparecer a raíz de la prematuridad, puede continuar la madurez y en niño estará bien. El riesgo de secuelas neurológicas no es sistemático, es sólo un riesgo.

¿Ha habido avances en el tratamiento de los bebés prematuros?

No podemos cambiar la maduración extrauterina, pero, con la experiencia, hemos adaptado los cuidados que les otorgamos a los bebés; hemos, por ejemplo, cambiado algunas técnicas y hecho avances con medicamentos específicos que han mejorado la evolución en el plano respiratorio. Pero ha sido el saber hacer, la habilidad y la capacidad de limitar las técnicas invasivas lo que ha permitido una mejora del futuro de los bebés.

¿Cómo se realiza el seguimiento médico tras la salida del hospital?

En algunos centros existe el servicio de supervisión domiciliaria de una enfermera, pero el seguimiento se hace, sobre todo, en la consulta médica.

¿A qué edad termina el seguimiento médico?

En lo posible, a los 3 años, cuando el niño empieza la educación infantil. A partir de esa edad, si los padres lo desean, lo veo una vez al año hasta que empiece la primaria. Después quedo siempre a disposición de la familia. Siempre les digo que estoy aquí para cualquier problema. Saben dónde encontrarme.
K. Lubasch y A. Pelletier

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