La soja, ¿aconsejable durante el embarazo?

En la ensalada, en galletas, en postres, incluso en forma de filete o de leche para los vegetarianos, la soja es actualmente un alimento importante de nuestra dieta. ¿El problema? Los estudios sobre el impacto del consumo de soja durante el embarazo en el desarrollo del bebé se contradicen. A continuación, un pequeño informe para que tomes tu propia decisión con conocimiento de causa.

¿Puede la soja ocasionar alteraciones del endocrino?

Entre los diferentes componentes de la soja se encuentran los fitoestrógenos, unas moléculas de variadas estructuras procedentes del mundo vegetal. En el caso de la soja, los fitoestrógenos más conocidos son las isoflavonas. Hoy en día, sabemos que estas sustancias presentan una gran similitud  con el estradiol, una de las dos principales hormonas femeninas. De ahí su nombre. Se cree que las isoflavonas podrían perturbar a priori el sistema hormonal. Ciertos experimentos llevados a cabo en animales demuestran que los fitoestrógenos pueden acarrear riesgos para las crías. A pesar de que dichos efectos no han sido observados por el momento en humanos, el Instituto francés de Prevención y de Educación para la Salud (Inpes) recomienda prudencia y aconseja limitar el consumo de soja durante el embarazo. Al menos, mientra no haya nuevos estudios que demuestren lo contrario (1).

La soja, ¿un protector cardiovascular?

Un estudio del Instituto de Investigaciones Clínicas de Montreal realizado en ratas prueba que el consumo de fitoestrógenos durante el embarazo protege al bebé contra la hipertrofia cardiaca en la edad adulta (2). Sin embargo, no hay nada que permita por el momento trasladar esas mismas conclusiones al hombre.

Un equipo de investigadores americanos de la Universidad de Standford (3) es el responsable de los últimos estudios sobre los efectos de la soja durante el embarazo. Al parecer, niveles de colina demasiado bajos podrían aumentar el riesgo de malformaciones del feto. ¿Y dónde encontramos la colina? Pues básicamente en la soja aunque también en alimentos como la yema del huevo y el germen de trigo.

Recuerda: los productos a base de soja son una fuente importante de proteínas vegetales (sobre todo para las futuras mamás vegetarianas) y de ácidos grasos esenciales necesarios para el buen desarrollo del bebé. Si eres vegetariana, coméntaselo a tu médico para que te oriente con respecto a la dieta que más os conviene a ti y a tu niño.

Un alimento a base de soja al día

En resumen: un consumo de soja razonable permite no sólo alternar sabores sino variar las fuentes de nutrientes sin que tu bebé corra grandes riesgos. La Agencia francesa de Seguridad Sanitaria de los Alimentos (Afssa) da una clave a tener en cuenta a las futuras mamás: no más de un alimento a base de soja al día durante el embarazo y el período de lactancia (4). Por ejemplo: una ensalada de tofu, un vaso de leche de soja, un zumo de soja, un bistec de tofu o un pastel a base de soja.

En cuanto a los complementos alimentarios, el Inpes (Instituto francés de Prevención y Educación para la Salud) aconseja evitar todos aquellos cuya composición lleve extractos de soja. ¿La razón? Dada la alta concentración de isoflavonas de soja, sobrepasaríamos rápidamente las dósis diarias recomendadas.

L. Emile

1 – La guía de nutrición durante y después del embarazao, Programa francés de nutrición y salud, Inpes, septiembre 2007
2 - Dietary isoflavones during pregnancy and lactation provide cardioprotection to offspring rats in adulthood - Emmanuelle Souzeau, Sonia Bélanger, Sylvie Picard, and Christian F. Deschepper - Experimental Cardiovascular Biology Research Unit, Instituto de Investigaciones Clínicas de Montreal, Montreal, Quebec, Canadá - Marzo 2005 
3 - Low choline levels in pregnant women raise babies' risk for brain and spinal-cord defects, Stanford University news, 12 août 2009. 
4 - Consejos sobre nutrición para mujeres embarazas y mujeres que dan el pecho, Afssa.

Otros contenidos del dosier: Alimentación durante el embarazo

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