Muerte perinatal: ¿cómo ayudar a superar la muerte de un bebé?

Despedirse de un hijo al que a veces ni siquiera se ha visto, parirlo sin vida y sufrir en silencio un dolor no aceptado socialmente son algunas de las dificultades que experimentan las parejas que han perdido a un bebé por muerte perinatal, que es la que acontece entre las 28 semanas de gestación y los siete días de vida.

Ante una muerte de estas características, el personal médico debe poner en marcha medidas prácticas pero también de contención psicológica, ya que se ha comprobado que la forma de abordar el dolor de las pacientes puede influir enormemente en su manera de atravesar el duelo.

Pero llegado el momento de asistir a las familias, muchas enfermeras y comadronas sienten que sus conocimientos y herramientas son insuficientes.

¿Cómo actuar en circunstancias de tanta crudeza?

“Las enfermeras y las comadronas no recibimos una formación específica sobre el duelo por muerte perinatal ni acerca de cómo acompañar a las familias, y esta falta de recursos hace que el personal a veces se muestre frío y distante”, admite Susanna García, vocal de comadronas del Colegio Oficial de Enfermería de Barcelona (COIB).

En esta ciudad la institución organizó hace unas semanas la IV Jornada de Comadronas, en la que se analizaron las posibles estrategias dirigidas a ayudar a los padres afectados por la muerte perinatal. Allí se habló también de lo que se percibe como una falta de sensibilidad social. “La muerte terminal en enfermos de cáncer es habitual y en consecuencia aceptada, pero la perinatal, al ser rara y al afectar a un bebé que a veces ni siquiera ha nacido, se banaliza”, reflexiona García.

Raro pero no improbable, este tipo de deceso afecta en España a 2000 bebés por año, aunque el 98 por ciento del total de los casos en el mundo ocurre en países en vías de desarrollo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las causas pueden ser abortos naturales, anomalías congénitas, complicaciones durante el embarazo o situaciones complejas que surgen justo en el momento del parto o pocos días después del nacimiento.

Consejos para los profesionales

Para facilitar la asistencia sanitaria a las familias que atraviesan esta situación, en algunos hospitales se han impulsado guías de consulta y de referencia para los profesionales. Una de ellas, “La guía para la atención a la muerte perinatal y neonatal”, fue elaborada en 2009 por madres y padres que sufrieron la pérdida prematura de un bebé, junto con especialistas en diferentes campos de la salud y las asociaciones Umamanita, El parto es nuestro y La liga de la leche.

En el trato con los padres, la guía resalta el valor de aspectos como el tono de la voz, el contacto corporal, la expresión de la cara e incluso los silencios. Y es que, como recuerda García, “a veces es mejor callar que recurrir a palabras fáciles o a frases tan desacertadas como ‘eres joven, ya tendrás más’”.

Otras recomendaciones incluyen la importancia de escuchar a las familias y hablar con ellas acerca de lo que sucede; mostrarse comprensivo y estar presente; ayudarles a tener recuerdos de su bebé, a través, por ejemplo, de un mechón de pelo o de las huellas de las manos y los pies; preguntarles si quieren que se realice una autopsia y posteriormente explicarles el resultado; evitar que la mujer que ha perdido a su hijo esté en la misma habitación que otra que acaba de dar a luz; o brindar apoyo al padre.

Pero desde el COIB destacan, sobre todo, la importancia de que los padres reciban información y de que se sientan apoyados y partícipes aunque el bebé ya no esté.

Paloma Gil Estrada

Para más información:

www.coib.org

Otros contenidos del dosier: Complicaciones durante el embarazo

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