La duración normal del embarazo

La duración del embarazo en realidad es algo variable, en primer lugar porque la fecha del inicio del embarazo es imprecisa y, en segundo lugar, porque a los científicos les cuesta calcular con precisión la duración media del embarazo en la especia humana.
Determinados factores influyen en el período de gestación como la edad de la madre o la fecha de parto de los embarazos previos.

Duración del embarazo: un dato no tan preciso

"La duración normal de un embarazo está en continuo debate entre los científicos", anuncia el Dr. Stéphane Bounan, ginecólogo-obstetra en el Hospital Saint-Denis. Para empezar depende de la forma en la que se calculan las cosas –el cálculo varía de un país a otro- pero también de factores genéticos y de determinadas características maternales.
La duración de la gestación varía según los estudios entre 280 y 290 días a partir del primer día de la fecha de la última regla (esto en caso de ciclos regulares de 28 días), es decir de 40+0 a 41+3 SA (41 semanas de amenorrea + 3 días).

Un embarazo a término

Informaciones que las futuras madres deben tener en cuenta: Un embarazo se considera a término cuando el parto se produce entre la 37 SA+0 y la 41 SA+5 (es decir, 41 SA + 5 días). “Hay dos informaciones sobre el período gestacional bastante seguros:cuanto mayor sea la madre y cuanto más haya durado el embarazo, a menudo la duración de los embarazos posteriores será idéntica a la del primero”, precisa el Dr. Bounan.

Identificar correctamente el inicio del embarazo

“Otra noción importante:para saber cuándo terminará el embarazo, es necesario saber cuándo empezó”, informa el especialista. Para determinar el inicio del embarazo, existen dos métodos:

O bien la mujer se acuerda de la fecha de su última regla o bien se calcula la fecha de inicio del embarazo con la medición de la longitud céfalo-caudal (CRL) en la ecografía del primer trimestre.

“Esta medición aporta una información más precisa que la fecha de la última regla, pero sigue siendo imprecisa, del orden de 5 días más o  menos en el inicio del embarazo”, subraya el ginecólogo-obstetra. Por tanto, ¡es necesario relativizar la fecha del fin de embarazo!

Embarazo demasiado corto: prematurez

Cuando el embarazo dura menos de 37 semanas cumplidas de amenorrea, se habla de parto prematuro, y ello a partir de la 25 SA. Antes de las 25 semanas de amenorrea, el bebé se encuentra por debajo del umbral de viabilidad y entonces hablamos de aborto tardío. Los abortos tardíos son mucho menos frecuentes que los abortos precoces, que se producen antes de la 15 SA.

Se definen cuatro etapas de prematurez:

  • La prematurez extrema (antes de la 26 SA)
  • Una prematurez muy importante (nacimiento entre la semana 26 y 27 de amenorrea)
  • Una gran prematurez (nacimiento de la semana 27 a la 33 de amenorrea)
  • Y la prematurez poco importante (de principios de la 33 SA a finales de la 36 SA)

Embarazo posfechado y embarazo prolongado

En España, por convención, hablamos de embarazo prolongado cuando se extiende más allá de las 42 semanas después de la fecha de la última menstruación, mientras que el “posfechado” es el embarazo que sobrepasa la fecha probable de parto calculada (40 semanas).
“No solemos dejar que los embarazos sobrepasen las 42 semanas en nuestro país”, explica el Dr. Bounan. “Una semana antes de la fecha que no se puede sobrepasar, se programa una visita de vigilancia ya que pueden producirse complicaciones debido al envejecimiento placentario”, explica.
En caso de embarazo posfechado, el feto es vigilado de cerca con el fin de descartar un oligoamnios (falta de líquido amniótico) o anomalías del ritmo cardiaco fetal. El objetivo de estas medidas es evitar las muertes fetales en el útero.
A partir de la 41 SA, en general se programa un control del embarazo mediante ecografía o monitores cada 2 o 3 días. Si se detecta alguna anomalía, se provoca el parto. Muchas mujeres dan a luz de forma natural durante esta semana de vigilancia. “Y aunque todo vaya bien, al llegar a la 42 SA generalmente se provoca el parto", informa el Dr. Bounan.

“La mayoría de mujeres dan a luz entre la 38 y 42 SA de forma homogénea: 20% en la 38 SA, 20% en la 39 SA, 20% en la 40 SA, 20% en la 41 SA y 20% en la 42 SA”, concluye.

A-S.Glover-Bondeau

Fuentes:

  • Entrevista al Dr. Stéphane Bounan, 3 de febrero de 2015.
  • CNGOF, Recommandations pour la pratique clinique Grossesse prolongée et terme dépassé, EXTRACTO de las Actualizaciones en Ginecología y Obstetricia publicadas el 7 de diciembre de 2011.

Otros contenidos del dosier: Pruebas durante el embarazo

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