La medida de la translucencia nucal

El objetivo de la medida de la translucencia nucal es permitir la estimación del riesgo de anomalía. Aunque esta prueba no permite, por sí sola, establecer un diagnóstico.

La translucencia nucal, ¿qué es?

"La translucencia nucal, es  un espacio sonoluscente o econegativo situado en la zona posterior de la nuca del feto", informa el Dr. Nicolas Perrot. Aparece en la ecografía en forma de un espacio claro a nivel de la nuca. Esta translucencia nucal se ve entre la semana 9 y la 14 de amenorrea. La medida del espesor de la translucencia nucal permite determinar el riesgo de anomalía cromosómica en el feto (trisomía 21, 13 y 18). "Cuanto mayor sea este espesor, más riesgo habrá de que el bebé sea trisómico", señala el radiólogo. “Una translucencia nucal aumentada con un cariotipo normal, puede también revelar malformaciones, sobre todo cardíacas", añade el  Dr. Perrot. "En este caso, el ecografista estará aun más atento a la anatomía del feto en el segundo trimestre".

La medida de la translucencia nucal: cuestiones prácticas

"De manera legal, el ecografista debe medir la translucencia nucal entre la semana 11 y la 13 de amenorrea + 6 días", explica el Dr. Perrot. Este examen debe realizarse en condiciones muy estrictas: el bebé debe ocupar de un  80% a un 100% del tamaño de la pantalla, estar en posición sagital, no tener la cabeza en extensión o flexión, la posición de los marcadores de medida debe situarse de manera muy estricta... "hay que esperar a que el bebé esté en la posición correcta para efectuar esta medida, por lo que no puede determinarse la duración de esta ecografía" explica el Dr. Perrot. "Sólo con esta medida no se puede deducir nada, salvo si es muy anormal, es decir, superior a 3 mm", precisa el radiólogo.

Medida de la translucencia nucal y análisis de sangre

"Hoy en día, se realiza una prueba combinada para detectar la trisomía 21 (síndrome de Down). ¿Por qué? La ecografía de la translucencia nucal permite identificar alrededor de un 75% de los bebés con trisomía 21. Cuando la ecografía se combina con un análisis de sangre, la tasa de detección es de un 90%. La medida de la translucencia nucal se combina con un análisis de sangre para comprobar las tasas de la proteína PAPP-A y la  β-hCG libre", explica el Dr. Perrot. Los bebés con trisomía 21 suelen presentar, en este punto del embarazo, una tasa inferior de PAPP-A y una tasa más alta de β-hCG. "Sin embargo, no es necesario realizar el análisis el mismo día que la ecografía. Será la combinación de la medida de la translucencia nucal y del análisis sanguíneo relacionados con la edad del embarazo (longitud cráneo-caudal del feto) y la edad de la madre lo que proporcionará el riesgo global" añade.

Este riesgo está indicado por el laboratorio que realiza el análisis de sangre lo que implica que es necesario realizar la ecografía en primer lugar. Y sólo si este riesgo es superior a 1/250 (1 niño afectado por 250 mujeres embarazadas con el mismo resultado de detección) se propone la realización de un cariotipo. "Entonces se realiza una amniocentesis o una biopsia trofoblástica. Esta última tiene la ventaja de poder realizarse antes y dar resultados rápidos", indica el Dr Perrot.

A. S. Glover-Bondeau

Fuentes:

- Entrevista con el Dr. Nicolas Perrot, el 14 de febrero de 2013
- Jacques Lansac, Nicolas Evrard, Colegio francés de ginecólogos y obstetras franceses (CNGOF), Le grand livre de ma grossesse, Editions Eyrolles, enero de 2011

Otros contenidos del dosier: Pruebas durante el embarazo

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