Fecundación in vitro (FIV)

La fecundación in vitro es una técnica compleja para el tratamiento de la esterilidad, que sólo se practica en centros especializados y acreditados. En general, constituye el resultado de una intervención larga y delicada.
Consiste en estimular la ovulación mediante una serie de inyecciones de hormonas hasta obtener la maduración de varios folículos (cavidades del ovario en las que se desarrolla un óvulo); esta primera fase es controlada con hormonas, y se sigue mediante ecografía. Cuando la maduración es satisfactoria, se provoca artificialmente la ovulación con una inyección intramuscular de hormona coriónica gonadotrófica (HCG). Dos días después, los óvulos son extraídos por punción, normalmente por vía endovaginal y bajo control ecográfico. Por parte del hombre, el esperma se recoge mediante masturbación.
En el laboratorio, las células sexuales (óvulos y espermatozoides) son aisladas y fecundadas. Al cabo de 48 horas los embriones (en esta fase constituidos por entre 2 y 4 células) resultantes de la fecundación pueden ser implantados en el útero por vía vaginal. Para favorecer su implantación se administra progesterona a la paciente. Las posibilidades de embarazo aumentan con el número de embriones reimplantados, pero el riesgo de embarazo múltiple y las complicaciones que ello propicia hacen que la reimplantación se limite a dos o tres embriones. El índice de éxito de esta técnica se sitúa entre el 25 y el 30%. Los embriones que no se utilizan pueden congelarse para usarse en posibles reimplantaciones ulteriores.

Otros contenidos del dosier: Enciclopedia del embarazo

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