Ictericia del recién nacido

La ictericia simple.

Normalmente, la ictericia simple se produce de forma aislada, sin fiebre ni problemas digestivos. Las heces son de un color normal. Esta ictericia simple del recién nacido se produce con frecuencia en los bebés prematuros.
El aumento del índice de bilirrubina en la sangre es lo que produce este color anaranjado de la piel. La bilirrubina es un pigmento biliario que procede de la degradación normal de la hemoglobina, debida a la renovación de los glóbulos rojos; sufre una transformación química en el hígado antes de ser eliminada en el tubo digestivo. A veces, esta transformación no es óptima en las horas siguientes al nacimiento; pero este defecto se corrige rápidamente, y la ictericia desaparece enseguida. Se puede tratar con unas sesiones de fototerapia, que disminuyen su intensidad.

La ictericia en la leche de la ma dre.

Cuando la ictericia persiste más de una semana, puede que existan otras afecciones. En caso de lactancia materna, es posible que la leche contenga una sustancia que hace disminuir la actividad de la enzima del hígado que permite la eliminación de la bilirrubina. Si el examen del bebé es normal y si calentar la leche a 57 ºC durante unos diez minutos favorece una disminución de la ictericia, la lactancia materna puede continuar. Si no, habrá que buscar otras causas.
La ictericia del recién nacido también puede dar lugar a una incompatibilidad sanguínea entre el feto y la madre, o ser indicio de un problema más general. En este caso, el examen del niño y un análisis de sangre permitirán determinar su origen.

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