¿Qué siente el bebé durante el parto?

Durante el parto pasarás por diferentes fases: del sufrimiento a la felicidad. Pero, ¿qué sabemos de lo que experimenta el otro protagonista de esta intensa experiencia: tu bebé? "No existen verdaderos estudios sobre sus sensaciones", lamenta Sandra Brancato, pediatra. "Encontramos, sobre todo, información relativa al malestar y al dolor del recién nacido durante partos difíciles. Pero, ¡es normal que no se haya querido molestar a bebés que aparentemente están bien!", apunta.

Del inicio del trabajo de parto a la expulsión: las diferentes sensaciones del feto

A pesar de todo, disponemos de algunos datos. Si el parto transcurre con normalidad, tu bebé continuará con su ciclo de sueño-vigilia. ¡Qué sorpresa imaginarlo dormir! Las contracciones del útero no alteran este hábito durante las horas del trabajo de parto. Esto se puede comprobar a través de su ritmo cardíaco. De ahí podremos deducir que para él todo va bien. Sin embargo, en el momento de la expulsión, el bebé tiene que poner de su parte y esto podría generarle estrés. De hecho, "podemos observar unos niveles de adrenalina y cortisol elevados en el momento del nacimiento", continúa la especialista. Nada de lo que preocuparse, el bebé solo necesita tu amor para tranquilizarse durante sus primeros instantes de vida.

Sin embargo, si las cosas se complican durante el parto, se hablará de sufrimiento fetal, un tema bastante controvertido hoy en día. Esta denominación no hace referencia al dolor, sino más bien a la oxigenación. Si esto ocurre, habrá que acelerar el trabajo de parto o practicar una cesárea de urgencia. Según la Dra. Brancato, "si lo comparamos con lo que puede ocurrirle a un adulto, pensamos que lo que el feto siente es angustia más que dolor. Pero, ¿qué significa esta angustia para él? Es difícil saber si sufre de verdad".

En cualquier caso, ha sido reconocido por profesionales del parto que una extracción mediante ventosas o fórceps causa dolor al niño, y que la cesárea le crea un estrés adicional en comparación con un parto vaginal.

Escalas para medir el sufrimiento del feto y del recién nacido

Más allá de las sensaciones, el bienestar del bebé dentro del vientre puede medirse según el perfil biofísico de Manning (del nombre de su inventor), mediante una ecografía. Se basa en la frecuencia cardíaca fetal, el tono, la cantidad de líquido amniótico, los movimientos respiratorios y corporales. Además, en un recién nacido, la EDIN (Escala de Dolor e Incomodidad del Neonato) permite comprobar su estado. "Observamos su expresión facial, si está relajada o tensa, si el bebé está intranquilo y cómo se siente reconfortado", enumera la pediatra.

"A menudo se puede observar una relación entre el perfil biofísico de Manning y la adaptación del bebé". Es un indicador de sus sensaciones. Podemos calmar al niño mediante un tratamiento analgésico o azúcar, mediante empatía, estimulaciones sensoriales, el contacto piel con piel...

¿Un trauma a largo plazo asociado al nacimiento?

Más allá de las cifras arrojadas por las escalas, los padres manifiestan una preocupación perfectamente comprensible. ¿Qué impacto puede tener esta experiencia dolorosa en el futuro del niño? ¿Podemos hablar de un verdadero trauma? "Para esto tampoco contamos con datos reales", explica la Dra. Sandra Brancato. "Varios trabajos de psiquiatras y psicólogos intentan establecer un vínculo entre lo que siente la madre y cómo se siente el bebé, pero los resultados siguen siendo difíciles de interpretar. A veces el parto transcurre muy bien y, sin embargo, el bebé está inquieto, enfadado y llora mucho. Al contrario, hay nacimientos con extracciones dolorosas en las que el recién nacido reacciona bien". Las condiciones de vida con las que cuente el niño tras el parto pueden ser decisivas para compensar un nacimiento complicado.

C. Delignières

Fuentes:

-Entrevista a la Dra. Sandra Brancato, pediatra y corresponsable del grupo de investigación de neonatología en la AFPA (Asociación Francesa de Pediatría Ambulatoria).

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