¿Cómo eliminar las manchas oscuras de la piel?

Las manchas oscuras, también llamadas de la edad, forman parte de los signos de la edad y representan una demanda frecuente en las consultas de los gabinetes estéticos y dermatológicos.

¿Cómo aparecen las manchas oscuras?

Las manchas oscuras se deben a un desorden de la célula pigmentaria de la piel: el melanocito. Esta sobreproducción de melanina se debe a diferentes factores como la exposición a los rayos UVA (lentigo), los desórdenes hormonales (cloasma gestacional) o la edad.

En referencia a las manchas oscuras, también llamadas de la edad o del sol, aparecen porque “se ha tomado demasiado el sol” y salen generalmente alrededor de los 40, “a veces antes, desde los 30, si ha habido una sobreexposición solar o a los rayos UVA artificiales” precisa la Dra. Le Pillouer-Prost. Por eso la edad de la piel no siempre refleja la edad civil de la paciente.

Las manchas oscuras son más frecuentes en las pieles claras y se encuentran generalmente en las zonas más expuestas al sol: la cara, el escote, el dorso de las manos. Zonas expuestas y visibles, por eso tanto mujeres como hombres quieren tratar estas manchas que desvelan su edad.

Vigilar las manchas marrones

La Dra. Le Pillouer-Prost nos recuerda la importancia de que el dermatólogo o en un primer tiempo, el médico generalista controle cualquier mancha oscura que saliese aislada y “que no tenga el mismo color que las otras (más negra, más gris), o que resista a los tratamientos anti-manchas” para asegurarse que no se trata de un melanoma.

Para tratar estas manchas de la edad, según su importancia e intensidad, algunas mujeres recurren a la cosmética cuando otras prefieren consultar con un médico esteticista o un dermatólogo.

¿Cómo tratar las manchas marrones?

La opción cosmética

Hoy en día podemos encontrar en las secciones de cosmética muchas cremas y serums anti-manchas. Compuestos por activos exfoliantes y despigmentantes, más o menos concentrados, estos cosméticos son, según la Dra. Le Pillouer-Prost, esenciales para el tratamiento de las manchas y deben utilizarse en todas las etapas: para prevenir, para tratar las manchas más claras y como complemento de un tratamiento estético.
Los activos estéticos de estos cosméticos atenúan la intensidad de la pigmentación de las manchas mientras los demás activos mejoran la luminosidad de la piel.

¿Cómo funcionan los cosméticos anti-manchas? Actúan sobre las capas superficiales de la dermis. Los cuidados anti-manchas se componen de agentes que aclaran/despigmentan, antioxidantes y activos exfoliantes que ayudan a reducir la producción de melanina, reparar los desperfectos causados por los rayos UVA, exfoliar la piel, devolverla la luminosidad y ayudarla a regenerarse.
Para que su cuidado sea eficaz, hay que elegir fórmulas a base de despigmentantes: Arbutina, L-niacide, ácido kojico, glabridina… o mezclas de activos. Se habla también cada vez más de la importancia del ácido retinoico derivado de la vitamina A o de los antioxidantes, especialmente de la vitamina C. Los ácidos de la fruta (AHA o ácido salicílico), el ácido glicólico o el ácido alfa-hidroxi que tendrán también una función aceleradora en la renovación celular.

Ten en cuenta que aunque los cosméticos no hacen que desaparezcan las manchas, ayudan a que se difuminen. Para las manchas más oscuras hay que decantarse por opciones más radicales.

Buenos hábitos del día a día

  • Utilizar cremas y serums anti-manchas durante el día
  • Se pueden añadir opcionalmente tratamientos de noche, como lociones exfoliantes
  • Se pueden añadir opcionalmente tratamientos de noche, como lociones exfoliantes suaves
  • Cuando salgas a la calle, ponte protección total, guantes tipo golf para las manos, un sombrero o una visera para la cara y ropa opaca para el escote.
  • Evita exponerte al sol

La opción estética y dermatológica

Sea cual sea la técnica elegida en la consulta, las sesiones deben realizarse en invierno, antes de cualquier exposición al sol.

La luz pulsada

El principio: como con el láser, la luz pulsada permite enfocarse en las manchas oscuras preservando los tejidos vecinos. La luz pulsada es una técnica que se utiliza cuando la zona que se debe tratar es bastante extendida.

¿Ventaja? Permite tratar rápidamente (sesión más corta que con el láser para una misma zona) amplias zonas de manchas oscuras. Además, la luz pulsada ilumina la piel y mejora la textura cutánea.

¿Inconveniente? Es un tratamiento que solo se utiliza en las pieles claras, ya que los riesgos de quemaduras son demasiado elevados para las pieles oscuras.

Consecuencias/contra-indicaciones/Riesgos: manchas más oscuras y pequeñas costras durante 6 a 8 días. Como para el resto de estas técnicas, hay riesgos de quemadura en caso de sobredosificación y cicatrices pero poco comunes.

Número de sesiones: en general, 1 o 2 sesiones con un mes de intervalo.

Coste: de 50 a 300 € según la talla de la zona que haya que tratar y el número de manchas. No cubierto por la Seguridad Social.

El láser de pigmentación o láser Q-Switched

El principio: se ataca principalmente el melanosoma (reserva de melanina en las células de la piel). El efecto es "fotoacústico", mecánico, con poca emisión de calor para fragmentar el pigmento.

¿Ventaja? La técnica más eficaz y la más selectiva. El láser permite atacar la mancha sin propagar calor a los tejidos vecinos que de esta manera se preservan.

¿Inconveniente? No puede haber exposición al sol después del tratamiento, al igual que con las demás técnicas. Sesiones más caras y menos comunes.

Consecuencias/contra-indicaciones/Riegos: durante 8 a 10 días las manchas son un poco más oscuras y se pueden formar pequeñas costras que desaparecerán en una semana más o menos. Existe un riesgo excepcional cuando la intensidad de las quemaduras es demasiado alta: pueden aparecer manchas más oscuras o blancas y cicatrices.

Número de sesiones: generalmente, una sola sesión es suficiente.

Coste: de 50 € a más de 200 € según la talla de la zona que haya que tratar y el número de manchas. No cubierto por la Seguridad Social.

Los profesionales también pueden utilizar otros tipos de láser para tratar la melanina, como el láser Alejandrita (para las marcas muy claras); el láser C0² fraccionado o el láser de colorante pulsado.

El peeling despigmentante

El principio: se aplica el peeling anti-manchas compuesto por ácidos de frutas (AHA) o ATC (Ácido Triocloroacético) para exfoliar la piel y ayudarla a que se regenere.

¿Ventaja? Mejora general de la tez.

¿Inconveniente? Si el ATC está demasiado dosificado aumentan los riesgos de que se produzcan quemaduras, desórdenes de pigmentación y cicatrices.

Consecuencias/contra-indicaciones/Riegos: la fase de inflamación de la cicatriz dura más o menos un mes. Durante ese tiempo se desaconseja la exposición al sol y para las pieles morenas está incluso prohibido ya que aumenta el riesgo de hipopigmentación post-inflamatoria.

Número de sesiones: para una mayor eficacia, se aconseja seguir 2 o 3 sesiones con un mes de intervalo.

Coste: de 150 a 200 € en función de la superficie que haya que tratar y del producto. No cubierto por la Seguridad Social.

La critoterapia

El principio: una quemadura térmica de unos pocos segundos al aplicar nitrógeno líquido (a -160º aproximadamente) para destruir las células y exfoliar la piel. La critoterapia es una técnica extendida, pero más utilizada para tratar manchas superficiales y aisladas.

¿Ventaja? Sesión económica en comparación con los demás tratamientos. Es eficaz.

¿Inconveniente? Sensación de quemazón, según la Dra. Le Pillouer-Prost probablemente la técnica que se resiente más.

Consecuencias/contra-indicaciones/Riegos: Se trata de una técnica que no se adapta bien a las pieles sensibles y por lo tanto tiene mayores riesgos de producir quemaduras superficiales o más profundas y cicatrices que otras técnicas. Se pueden formar costras que duran de 1 a 3 semanas en las zonas tratadas. A veces pueden aparecer manchas blancas irreversibles en lugar de las manchas marrones.

Número de sesiones: 1 sesión en general.

Coste: entre 36 € y 80€ la sesión y está cubierta por la Seguridad Social.

La fototerapia dinámica

El principio: se trata de una técnica que combina la utilización de la luz pulsada o de una LED roja* y la aplicación de un cuidado fotosensibilizante  que se centra en las partículas "anormales".

¿Ventaja? Permite tratar a la vez las manchas claras y mejorar la calidad de la tez, las arrugas pequeñas y la textura cutánea.

¿Inconveniente? El precio.

Consecuencias/contra-indicaciones/Riegos: las consecuencias y los riesgos son los mismos que con otras técnicas, especialmente con la luz pulsada.

Número de sesiones: 1 sesión de fotosensibilizante asociada a la luz pulsada corresponde según la Dra. Le Pillouer-Prost a 3 sesiones de luz pulsada sola.

Coste: el precio de una sesión de luz pulsada a la que se le añade un tubo de fotosensibilizante comprado en farmacia por 250 € el tubo aproximadamente. No cubierto por la Seguridad Social.

En función del color de las manchas, del fototipo, de la superficie de la zona que se va a tratar, del presupuesto del paciente, de la sensibilidad de la piel, el médico optará por la solución que mejor se adapte. La buena noticia es que según la Dra. Le Pillouer-Prost "hoy en día, existen numerosas opciones definitivas para tratar las manchas oscuras de la edad." ¡Que cada quien elija la suya!

Gracias a la Dra. Anne Le Pillouer Prost, dermatóloga en el HP Clairval de Marsella por la información.

J. Xavier

Otros contenidos del dosier: Cuidados de la piel

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