¿Poco motivados por el deporte? Todo pasa por el cerebro

Las intenciones de hacer más actividad física son fuertes y reales, pero una cosa es decirlo y otra, cumplirlo. Y no, no es puramente una cuestión de disciplina y fuerza de voluntad. Según un equipo de investigadores franceses del INSERM, (Instituto francés de salud e investigación médica), la respuesta depende de la presencia de una proteína en el cerebro: el receptor CB1.

Dejar de fumar, de protestar, hacer más ejercicio… Los propósitos de año nuevo suelen ser muchos y variados, pero el de hacer deporte es uno de los más comunes.

Algunas personas tendrán éxito y lo mantendrán a través de los meses, pero otros ni siquiera empezarán. ¿Tal vez sea porque para algunos hacer ejercicio o deportes es un placer, mientras que para otros es una obligación o, a veces, casi un suplicio? La ciencia nos lo explica.

En efecto, "la incapacidad de sentir placer en la actividad física, a menudo citado como resultado de la falta de adherencia parcial o total a un programa de ejercicio, indica que la biología del sistema nervioso ya se ha involucrado ", explica Francis Chaouloff, director de investigación del INSERM (en el Neurocentro Magendie (Unidad común Inserm 862- Universidad de Bordeaux Segalen). Precisamente, el investigador y su equipo querían determinar con mayor precisión cuáles son los mecanismos biológicos implicados.

El sistema cannabinoide participa

Para esto han partido de un hallazgo establecido por estudios anteriores: la actividad física activa el sistema endocannabinoide en los atletas que entrenan. Es decir, el deporte activa los mismos receptores que los del cannabis. Para comprender mejor la implicación del sistema cannabinoide endógeno, el equipo de Chaouloff había realizado un primer experimento en ratones a los que se les inactivaron los receptores de los cannabinoides del tipo CB1, el principal receptor en el cerebro. El resultado fue que estos corrían menos tiempo que los ratones que tenían el CB1 activado. La ausencia de este receptor disminuye de 20 a 30 % el rendimiento de ejercicio voluntario en ratones con acceso a una rueda de ejercicio durante tres horas por día.

La curiosidad científica llevó a los científicos a tratar de dibujar el camino recorrido por las informaciones en el cerebro. Los trabajos recientes publicados en la revista Biological Psychiatry (Psiquiatría Biológica) sugieren que todo se juega en los receptores CB1 situados en el área ventral tegmental (región del cerebro involucrada en los procesos motivacionales asociados a la recompensa).

Por lo tanto, cuando los endocannabinoides (producidos como resultado de estímulos agradables tales como la práctica de un deporte) estimulan estos receptores, se inhiben las neuronas inhibidoras (GABAérgicas): esta inhibición de la inhibición se traduce en la activación de las neuronas dopaminérgicas y la motivación para correr.

Hacia un estudio de nuevas formas de motivación

A la inversa, si los receptores CB1 no están activados, la actividad inhibidora natural no se frena y conduce a una baja motivación para correr. En conclusión, "la estimulación del receptor CB1 es un requisito previo para que el ejercicio se prolongue y así proporcione al organismo la motivación necesaria", se informa en el comunicado del INSERM.

Para los investigadores, "si la hipótesis motivacional se valida, este receptor jugaría más un papel en la adherencia al ejercicio que en el rendimiento físico en sentido estricto", explican los investigadores.

"Además de las endorfinas, ahora debemos considerar los endocannabinoides como otro potencial mediador de los efectos positivos del ejercicio sobre nuestro estado de ánimo", concluyen los investigadores.

Y. Saïdj

Fuentes:

"Pourquoi les bonnes résolutions en matière d’activité physique ne tiennent pas toujours…" (Por qué las resoluciones en materia de actividad física no siempre se cumplen). Comunicado de prensa del INSERM . 4 de enero 2013
Estudio: "Ventral Tegmental Area Cannabinoid Type-1 Receptors Control Voluntary Exercise Performance", Chaouloff and al, Biological Psychiatry, enero 2013

Otros contenidos del dosier: Volver a practicar deporte

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