¿El mes de nacimiento influye en el rendimiento escolar?

Aunque las diferencias en el rendimiento académico tienden a reducirse a medida que los alumnos crecen y se reduce la distancia de edad relativa, algunos especialistas señalan la existencia de efectos a largo plazo derivados de esta desigualdad inicial. De acuerdo con los resultados del informe PISA, que analiza los resultados de alumnos de 15 años en todo el mundo, en España en la asignatura de Ciencias Naturales existe una diferencia de más de 15 puntos entre alumnos de principios y de finales de año. Las investigadoras apuntan a que las diferencias iniciales de madurez tienen efectos duraderos en el rendimiento. Concretamente, los miembros más jóvenes de cada generación sufren un déficit de 4 a 12 puntos porcentuales en cuarto grado (9–10 años) y de 2-9 en el octavo grado (13-14). Además, también sostiene que los más jóvenes llegan en menor porcentaje a los estudios universitarios.

Los investigadores coinciden en que alrededor de los siete años el momento idóneo para detectar posibles déficits, ya que en ese punto se complican los contenidos. Los pedagogos inciden en que la existencia de esas diferencias estadísticas es un problema que debería ser abordado por el sistema educativo, pero que no es en ningún caso un condicionante irreparable; simplemente es necesario encontrar vías de entendimiento para potenciar las capacidades Intelectuales y las habilidades sociales. Las necesidades de cada alumno deben estudiarse y tratarse de manera individual.

Reducir desequilibrios en el sistema escolar

Si bien la ventaja estadística de los mayores de la clase es una tendencia identificable en todo el mundo, el hecho de que la distancia varíe en cada país apunta a que algunos sistemas educativos son más efectivos que otros reduciendo desigualdades. Estados como Finlandia o Estonia -los dos países europeos que mejores resultados obtienen en el informe PISA- han optado por retrasar la educación obligatoria hasta los siete años, y en los cursos de preescolar ponen más énfasis en los juegos y el desarrollo más que en el aprendizaje, que comienza en la escuela primaria.

Para atemperar estas desigualdades, algunos colegios privados están optando por seguir el modelo finlandés y eliminar las calificaciones en los primeros cursos para sustituirlas por metas específicas por semestre. Por otro lado, los profesores deben contar con la suficiente flexibilidad a para establecer objetivos de forma individual de acuerdo con la madurez de cada alumno. De esa forma se puede abordar en clase un tema común, trabajado a distintos niveles sin riesgo de que se estigmatice a ninguno de ellos.

Consejos para los padres

Aunque es el sistema educativo el que ha de ocuparse de reducir las desigualdades y apoyar a los alumnos de acuerdo con sus necesidades, existen ciertas prácticas con los que los padres pueden contribuir a esa mejora. El fomento de la lectura desde edades tempranas y la creación de hábitos lectores entre los más pequeños, han demostrado tener efectos muy positivos en el rendimiento escolar y en las habilidades comunicativas de los alumnos.

Asimismo, las actividades en familia relacionadas con la educación de los niños también tienen una influencia positiva. Hábitos sencillos, como dedicar todos los días algo de tiempo para conversar sobre el colegio, refuerzan la coherencia educativa. Por otro lado, el diálogo fluido entre padres y profesores es fundamental para contribuir de forma complementaria a ese proyecto educativo global, un elemento que hoy en día es más accesible que nunca gracias a la utilización de los nuevos canales de comunicación digitales que permiten un contacto más fácil e interactivo entre la familia y el colegio.

Fuentes:

Organización Mundial para la Cooperación y Desarrollo.

Institute for Fiscal Studies

Departamento de Economía – Universidad de California

Instituto Vasco de Evaluación e Investigación Educativa (ISEI-IVEI)

École d'Économie de París

“La participación de las familias en la educación escolar”, texto elaborado por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte.

Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap)

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