Nunca sé cuál es el castigo más adecuado - El psicólogo responde

El castigo no es la mejor elección a la hora de educar, pero a veces es necesario y entonces conviene utilizarlo adecuadamente. Lo más importante es saber que los castigos por sí solos no enseñan al niño lo que debe hacer, sino lo que no debe hacer, por eso siempre deben ir acompañados de un refuerzo positivo que enseñe la conducta que esperamos.

Para obtener resultados con un castigo, éste debe atenerse a cinco reglas básicas:

1. Relación directa

El castigo elegido debe tener un resultado directo e inmediato en la conducta. Si castigas a tu hijo sin ver la tele por tener su cuarto desordenado, probablemente el cuarto siga desordenado. El castigo debería ser ordenar el cuarto hoy en la hora de su programa favorito.

2. Ofrecer una alternativa

Para que el castigo sea eficaz debe estar asociado a una alternativa positiva. El castigo por no ordenar su cuarto ya lo conoce, pero debe llevar implícitos tus elogios cuando ha cumplido su obligación y también el premio de poder ver ese programa que le gusta.

3. Proximidad temporal

No sirve de nada que el lunes le castigues para el fin de semana. El castigo debe ser inmediato: no has terminado tus deberes y no jugarás hoy con la consola. Si mañana los terminas, podrás.

4. Duración justa

Un castigo no puede repetirse a diario ni durar indefinidamente. Un mes sin tele por pelearse con su hermano es inútil, probablemente mañana volverá a pelearse y le dé igual que sumes otro mes. Si todos los días va a estar sin consola sólo verá una alternativa, la rebeldía.

5. Conocimiento de las consecuencias

El niño debe saber las consecuencias que tendrá el comportamiento que quieres corregir. "Si vuelves a gritar así, hoy no jugarás con la consola”. Y además debes cumplir siempre el castigo.

El castigo físico no se debe utilizar nunca. Pegar a un niño no es forma de educarle y muestra falta de control. La única excepción son los leves azotes o cachetes y, por la seguridad de los más pequeños, que sólo así entienden que no deben tocar un enchufe.

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