Los distintos tipos de terapia psicológica para el tratamiento de las fobias

Qué es una fobia

Cuando hablamos de fobias, nos referimos a un miedo de tipo atroz, desmesurado y/o irracional que provoca una gran afectación en quien lo padece. Este puede ser dirigido hacia algo, o alguien en concreto, determinadas situaciones, o bien, ser de tipo difuso y abarcar más esferas (agorafobia, por ejemplo). A grandes rasgos, podríamos decir que se caracterizan por dos aspectos; en primer lugar ansiedad anticipatoria, de fuerte sintomatología, al pensar sobre el asunto fóbico, y en segundo lugar, conductas de evitación al componente fóbico, lo que en muchas ocasiones conlleva una influencia en nuestro día a día. Generalmente se originan en la infancia y adolescencia aunque también, puede aparecer en la vida adulta.

Síntomas de las fobias

Las fobias llevan asociados sintomatología de gran afectación, entre los principales encontramos:

  • A nivel físico: Encontramos sintomatología de tipo neurovegetativo como: palpitaciones, sudoración, aumento de la frecuencia cardíaca, dificultad respiratoria o sensación de ahogo, boca seca, piel pálida, posibles desmayos y/o entumecimiento, así como, sensación de hormigueo en extremidades, entre otros.
  • A nivel cognitivo: Pensamientos recurrentes entorno al objeto fóbico que producen gran malestar. Ideaciones obsesivas entorno a la problemática. Dificultades de concentración y atención, así como serios problemas para llevar a cabo actividades de la vida diaria por la interferencia de objeto fóbico.
  • A nivel conductual: Afectación en la vida diaria, en las cosas que hacemos, los sitios a los que vamos, llegando a conductas de evitación de aquellos lugares o situaciones donde podamos exponernos al objeto fóbico. 

Tratamientos psicológicos de las fobias

Es importante llegar a conocer la causa o raíz del problema, así como, los factores de mantenimiento,es decir, aquellas situaciones que puedan estar alimentando o reforzando su continuidad en nuestro día a día.  En general, cuando hablamos de tratamiento, diríamos que  las técnicas de exposición y de visualización son las más utilizadas y eficaces. Veamos en qué consisten.

  1. Terapias de exposición: Como su propio nombre indica, consiste en exponernos al objeto fóbico, de forma más o menos progresiva, con el fin de erradicar, normalizar y por tanto, vencer la posible fobia. Dentro de este grupo, encontramos la exposición en vivo, es decir la que se produce en el contexto real y exposición simulada, la que se produce en un contexto artificial.
    • Exposición en vivo:  o producida en contexto real hay dos grupos: en primer lugar las de choque, aquella que se produce de golpe, ésta solamente está recomendada en aquellas fobias muy controladas y de poca afectación, y la de tipo gradual, suele ser la más utilizada y consiste en la aproximación progresiva al componente fóbico.
    • Exposición simulada: Suele hacer uso de la visualización ya que el sujeto no se expone de forma real al objeto fóbico sino a través de la imaginación. Entre las técnicas estrella, se encuentra la desensibilización sistemática:consiste en la visualización progresiva del objeto fóbico, y también tiene una gran acogida entre las personas que lo padecen. Se usa sobretodo para fobias difícilmente abarcables, por ejemplo; el miedo a los tiburones, ya que acceder a ellos puede resultar complejo. Dentro de la simulada tenemos también las de realidad virtual: últimamente muy utilizadas en el miedo a volar.
  2. Terapia cognitiva:  La terapia cognitiva nos ayuda a cuestionar nuestras falsas creencias y pensamientos irracionales entorno al objeto fóbico en cuestión. Son múltiples las herramientas de las que goza pero la que se suele utilizar más es la reestructuración cognitiva, que como su nombre indica busca reconducir y someter a juicios estos pensamientos ansiógenos incapacitantes.
  3. Terapias coadyudantes: No son las técnicas prioritarias pero sirven de  ayuda al tratamiento inicial, encontramos dos grupos,en primer lugar la terapia de respiración y relajación: ayuda a vencer la ansiedad de tipo neurovegetativo y la terapia  farmacológica: utilizada ante casos de ansiedad elevada, donde generalmente, a través de benzodiacepinas de vida corta que ayudan a reducir nuestros síntomas de ansiedad y facilitan la exposición al objeto fóbico.

Otros contenidos del dosier: Fobias y miedos

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