Lo esencial sobre las vacunas

Historia de las vacunas

La palabra vacuna deriva del latín vacca. Se cree que las primeras vacunas surgieron en la India o en  China alrededor del 200 a. C. Pero la primera constancia de vacunación se tiene del inglés Edward Jenner en el año 1796. Este médico observó como las lecheras que se infectaban con las pústulas de la viruela de las vacas no contraían la viruela humana, mucho más mortal. Por ello cogió pus de una pústula de una lechera y se la inyectó a un niño de 8 años. Posteriormente le inyectó la viruela humana y vio efectivamente como este no enfermaba.

Importancia de las vacunas

Las vacunas son importantes, porque con un uso adecuado pueden erradicar enfermedades. Pero hay que tener en cuenta que para que las vacunas puedan llegar a erradicar una enfermedad, es necesario que hayauna vacunación que se acerque al 100%. Con esto, conseguimos que el germen se quede sin huéspedes donde reproducirse, y acabe por desaparecer. Actualmente se considera erradicada la viruela, y  aunque la poliomielitis se considera erradicada en Europa desde el año 2002, se detectó un brote importado en Tayikistán en el 2010, aunque hoy por hoy se considera ya controlado.

Las vacunas en cifras

En el último informe  Vacunas e inmunización: situación mundial publicado por la OMS  se señala que hoy día se está inmunizando a más lactantes que nunca: una cifra récord de 106 millones en 2008. De todas formas muchas de las  vacunas que hoy  salvan vidas, y son hoy en  día comunes en los países ricos, no llegan todavía a los 24 millones de niños que se estima que corren más riesgo. Se necesitarán al menos 1000 millones de dólares adicionales cada año para conseguir suministrar las vacunas nuevas y las ya existentes a toda la población infantil de los 72 países más pobres. Se estima que gracias a la inmunización cada año se evita que mueran 2,5 millones de niños.

En los años ochenta, la media de gasto anual en inmunización en los países en desarrollo fue de unos 3,50-5,00 USD por nacido vivo. Para 2000, la cifra había aumentado ligeramente, hasta unos 6,00 USD por nacido vivo. En el 2010 el gasto fue de aproximadamente 18 USD. Y es razonable que debido a la aparición de nuevas vacunas como son la del rotavirus y la neumocócica el gasto se incremente hasta los 30 USD por nacido vivo

¿Son rentables las vacunas?

Como en todo, la rentabilidad de las vacunas, se observa en la proporción coste beneficio. Por poner un ejemplo, la erradicación mundial de la viruela, que costó 100 millones de USD a lo largo de 10 años hasta 1977,  ha permitido ahorrar 1300 USD millones al año sólo en costos de tratamiento y prevención. Las vacunas no producen solo disminución de la mortalidad, sino que disminuyen considerablemente la comorbilidad, disminuyendo a su vez el número de ingresos y las secuelas que las enfermedades provocan.

Además según un reciente estudio de un equipo de la Escuela de Salud Pública de Harvard, al mantener a los niños sanos y escolarizados, la inmunización ayuda a aumentar la esperanza de vida y el tiempo dedicado a actividades productivas, con lo que contribuye a la reducción de la pobreza.

Tipos de vacunas

Hay unas vacunas compuestas por bacterias y otras compuestas por virus. Pero estas según los compuestos de que estén hechas pueden ser de:

  1. Vivas atenuadas: Se usan los mismos microorganismos que provocan la enfermedad pero atenuados por medio de  cultivos celulares y/o en animales. Aunque actualmente se pueden crear en el laboratorio por ingeniería genética. La inmunidad provocada por estas vacunas es de larga duración y muy intensa, parecida a la originada por la enfermedad natural. Tipos de estas vacunas son la del sarampión la rubéola, la parotiditis, la varicela,… están contraindicadas en situaciones en las que disminuyen las defensas como la inmunodepresión , el VIH o el embarazo., porque los mecanismos de defensa de estos enfermos no están controlados y las vacunas podrían provocar la enfermedad con consecuencias a veces fatales.
  2. Muertas o inactivadas: las vacunas muertas o inactivadas se preparan inactivando suspensiones bacterianas o de virus virulentos por métodos físicos o químicos. Como obviamente estos microorganismos muertos no se reproducen, se necesitan varias dosis (generalmente de alta concentración) en diferentes períodos de tiempo, para inducir la inmunidad. Tipos de estas vacunas pueden ser la de la rabia, la de la polio, o la de la hepatitis A.Se pueden dar en el embarazo y en inmunodeprimidos
  3. Toxoides:se obtienen a partir de las toxinas producidas por los microorganismos. Las más conocidas son las del tétanos y la de la difteria.

Ingeniería genética

Dado que actualmente, se conoce la secuencia gética de varios virus y bacterias, por medio del ADN recombinante, también llamado ingeniería genética (que consiste en la creación de manera  artificial de moléculas de DNA o de partes de estas moléculas que no se encuentran juntas en la naturaleza), se  están comenzando a desarrollar nuevas vacunas y su primer exponente es la vacuna  de la hepatitis B.  Se pueden crear vacunas con microorganismos que simulen la enfermedad pero que no la provoquen, se pueden crear fragmentos de los microorganismos que provoquen solo defensas, etcétera.

Como evitan los virus las vacunas

Para  evitar a las vacunas los virus deben mutar. Las mutaciones consisten en pequeñas variaciones en su estructura de forma que no activen las defensas que las vacunas han generado en nuestro organismo. Uno de los virus que suele mutar, y por eso hay que revacunarse todos los años, es el virus de la gripe.

Calendario vacunal

Recoge las recomendaciones de vacunación, para los niños desde el nacimiento, hasta la edad adulta. Aunque la Sociedad Española de Pediatría a través de su Comité Asesor de Vacunas (CAV), recomienda un calendario único vacunal, lo cierto es que cada comunidad autónoma tiene potestad para hacerlo. Las recomendaciones se basan en la evidencia sobre la efectividad y eficiencia de las vacunas, así como en la epidemiología de las enfermedades en el medio de referencia. La CAV postula el calendario único, de forma que se mantenga la equidad, a la hora de la prevención y el tratamiento de la enfermedad.

Vacunas para los viajes

Cada día por motivos personales, laborales, familiares  u otros se viaja más. Por ello debemos seguir unas mínimas recomendaciones generales y consultar las medidas de prevención más adecuadas entre las que se encuentran las vacunas para los viajeros según los diferentes destinos, la profilaxis del paludismo (o malaria), sin olvidar medidas en relación a otros factores.

Falsos mitos de las vacunas

  • Con vacunarse una vez es necesario
    Falso: Hay vacunas que requieren dosis sucesivas para provocar las defensas necesarias
  • Si no hay casos de cierta enfermedad porque seguir vacunándose
    Hasta que una enfermedad no se considere erradicada, hay que seguir vacunándose por si se pudieran dar casos de enfermedades importados.
  • Solo hay que vacunarse en la edad pediátrica.
    Falso. Hay vacunas que se administran en la edad adulta como pueden ser la del tétanos o la de la la gripe
  • Las vacunas causan efectos indeseables, enfermedades e incluso la muerte
    Las vacunas en la actualidad son muy seguras y el número de efectos secundarios de importancia es muy pequeño y, si lo comparamos con el beneficio que producen, podemos decir que este riesgo es desdeñable
  • Algunas vacunas pueden causar autismo y otras enfermedades raras
    El problema surgió porque a raíz de introducirse la vacunación  se empezó a diagnosticar más enfermedades de este tipo. Pero no hay ningún estudio que demuestre esta afirmación.
  • La administración simultánea a un niño de varias vacunas para enfermedades diferentes aumenta el riesgo de efectos secundarios perjudiciales y puede sobrecargar el sistema inmunitario
    Falso: Los niños todos los días se exponen a nuevos patógenos. El solo hecho de comer ntroduce bacterias nuevas en el organismo y hay numerosas bacterias que proliferan en la boca y la nariz, lo que ocasiona la exposición del sistema inmunitario a antígenos adicionales. Se ha realizado cierto número de estudios y exámenes para analizar los efectos de la administración simultánea de diversas combinaciones de vacunas. Estos estudios han mostrado que las vacunas recomendadas son tan eficaces en combinación como de forma individual y que las combinaciones no aumentan el riesgo de incidentes secundarios adversos.

 

Dr. José Manuel Marin

Más informacön:

Recomendación de vacunas y antipalúdicos pasa su viaje(MSC)

Vacunas.org

Comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría

OMS seis ideas falsas sobre las vacunas

Otros contenidos del dosier: Lo esencial sobre los medicamentos

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