¿Por qué algunos medicamentos se toman antes o después de las comidas?

Estas precauciones se deben a que muchos productos pueden verse afectados por el contenido del estómago, que en ocasiones condiciona la absorción del fármaco. Como regla general, es recomendable tomar los medicamentos todos los días a la misma hora y con la misma separación respecto a las comidas. Asimismo, las tabletas, cápsulas y pastillas se deben acompañar siempre con un vaso de agua.

Medicamentos para consumir en ayunas

Algunas medicinas deben tomarse en ayunas o justo antes de ingerir alimentos. En estos casos se intenta evitar que cualquier sustancia pueda interactuar con el ingrediente activo de un medicamento, lo que impide que éste funcione en la manera en que está diseñado. El ingrediente activo es el producto químico clave en el funcionamiento de la medicina.

Además de afectar a la capacidad de absorción del cuerpo, algunos comestibles pueden reaccionar con los componentes del fármaco que se está tomando, obstaculizando que éste cumpla todas sus propiedades. El proceso digestivo puede hacer que algunos medicamentos se rompan demasiado rápido, antes de que hayan sido absorbidos en el torrente sanguíneo. Por otro lado, algunas comidas pueden potenciar la cantidad de un determinado fármaco que entra en el cuerpo, lo que contribuye a incrementar los efectos secundarios.

Por ejemplo, el momento más indicado para tomar fármacos como el Omeprazol, un medicamento contra el reflujo gastroesofágico, es en ayunas por la mañana. El medicamento debe ser absorbido completamente por el estómago, por lo que éste debe estar vacío durante el proceso. Asimismo, el acenocumarol, un popular anticoagulante, también debe ser consumido en ayunas para que ninguna sustancia del estómago interfiera con su metabolización.

Medicamentos para consumir con comida

En el lado contrario, otros medicamentos  son más fáciles de tolerar con alimentos y es preferible tomarlos con o inmediatamente después de una comida. Así se reduce el riesgo de efectos secundarios, como irritación de estómago, indigestión o úlceras. En este grupo se encuentran la aspirina, los antiinflamatorios no esteroideos -como el diclofenaco- y el ibuprofeno. También los corticosteroides, utilizados por sus propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras.

Otra posible razón es prevenir problemas como la acidez o el reflujo. Los antiácidos se toman para prevenir estos males, que suelen aparecer cuando el ácido que se produce como alimento entra en el estómago. Por lo tanto, estos medicamentos serán más eficaces si se toman inmediatamente después o durante la comida.

En otras ocasiones, los fármacos tienen la misión de ayudar al cuerpo a procesar la comida. Los productos contra la diabetes, por ejemplo, si se toman por vía oral, se deben consumir alrededor de las horas de comida para reducir los niveles de azúcar en sangre y evitar la hipoglucemia (niveles muy bajos de azúcar en sangre).

En el caso de preparados como enjuagues bucales o gel de miconazol, utilizados para tratar úlceras en la boca, deben usarse después de las comidas para que los alimentos no eliminen el producto demasiado rápido. Otra posibilidad es que los medicamentos requieran de alimentos para asegurar que su correcta absorción en el torrente sanguíneo, como algunos antivirales.

Precauciones generales

En cualquier caso, independientemente de las características del medicamento, es apropiado observar ciertas precauciones generales en las tomas, como no mezclar la medicina directamente con los alimentos, ni machacar las pastillas y tabletas y distribuirlas en la comida, ya que esto podría modificar la forma en la que funciona el producto.

No conviene tampoco tomar vitaminas al mismo tiempo que los fármacos, ya que éstas y los minerales pueden actuar sobre algunos componentes. No es aconsejable mezclar las medicinas con bebidas calientes, ya que el calor del líquido puede destruir la efectividad de la droga. Y por supuesto, nunca se deben consumir fármacos con bebidas alcohólicas.

Fuentes:

  • Be wise with medicines ... the facts. Departamento Nacional de Salud de Australia.
  • Why must some medicines be taken with or after food?. Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.
  • Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos.
  • Instituto de Salud Pública de Chile.

Otros contenidos del dosier: Lo esencial sobre los medicamentos

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