Las vacunas del viajero

Primero hay que distinguir entre dos tipos de vacunas: las obligatorias y las recomendables.

Las primeras incluyen las vacunas requeridas para ingresar a un determinado país. En la práctica, la mayoría de los países sólo exigen la vacuna contra la fiebre amarilla, aunque a los peregrinos que van a La Meca se les exige la vacuna contra la meningitis.

Las segundas tienen que ver con los riesgos reales que se corren según la situación sanitaria de cada país, la duración de la estancia y las características de cada viajero (edad, embarazo, inmunodepresión).

Habida cuenta del tiempo que necesita el cuerpo para generar una respuesta inmunitaria, es necesario vacunarse al menos dos meses antes de partir.

Para más información descubre las recomendaciones y los criterios del Ministerio de Sanidad y Política Social.

Para todos, no importa cuál sea el destino:

Estar al día con las vacunas contra el tétanos, la poliomielitis y la difteria.

Estar al día con las vacunas incluidas en el calendario de vacunación español, sobre todo las de la rubéola (a partir de los 12 meses, y seguida de una segunda dosis entre los 3 y los 6 años. Lo mismo vale para el sarampión y las paperas) y la hepatitis B (entre los 2 y los 6 meses de edad).

En función del país

Fiebre amarilla:

  • Es indispensable para todo tipo de estancia en la zona intertropical de África y de América del Sur, aunque no sea obligatoria en todos los países de estas regiones.
  • Puede exigirse a partir del año o incluso los seis meses.
  • Se desaconseja en las embarazadas, pero si el viaje a estas regiones no puede posponerse, la vacunación es necesaria debido a la alta mortalidad de la enfermedad.
  • La vacuna debe darse únicamente en los Centros de Vacunación Internacional, aprobados y autorizados por la Organización Mundial de la Salud;
  • La primera inyección debe darse al menos diez días antes de salir de viaje, y su efecto dura diez años.

Meningitis meningocócicas:

  • Los países de mayor incidencia se encuentran en África subsahariana, aunque también se han producido brotes en el sudeste asiático (India, Nepal) y Oriente Medio.
  • La vacunación está indicada en los niños mayores de 2 años que se dirijan a zonas endémicas o hiperendémicas de meningitis A ó C durante la estación seca (diciembre a junio) y que vayan a estar en contacto directo con la población.
  • Se recomienda a las personas que visiten La Meca y Medina; en estos casos, la vacuna debe darse diez días antes de salir de viaje. Si la persona ya ha recibido una vacuna, ésta no debe tener más de tres años.

En función de las condiciones y la duración del viaje

Hepatitis A:

Las áreas de alta incidencia son África, Asia, América del Sur y Central, zona mediterránea y Europa del este.

España se considera un país con una incidencia intermedia-baja. La mejora de las condiciones higiénicas ha producido un cambio en el patrón epidemiológico, con una disminución de la infección en relación con la edad.

Se recomienda a los viajeros menores de 30 a 35 años, procedentes de zonas de baja incidencia (Europa occidental, Canadá, Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda) que se dirijan a países de alta endemia, valorando siempre la duración del viaje y las condiciones higiénico sanitarias del lugar de destino.

Hepatitis B:

La hepatitis B es endémica en toda África, gran parte de América del Sur, Europa oriental, Mediterráneo oriental, Sudeste asiático, China e islas del Pacífico, excepto Australia, Nueva Zelanda y Japón.

La vacuna se recomienda a los viajeros que vayan a permanecer más de seis meses en las zonas endémicas o que viajen con frecuencia, a los trabajadores sanitarios, a los adictos a drogas por vía parenteral y cuando se prevean relaciones sexuales con miembros de la población local o se pueda requerir asistencia sanitaria.

Fiebre tifoidea:

Es frecuente en los países en vías de desarrollo. Los países más afectados se encuentran en África, América del Sur y Central, Oriente Medio y Sudeste asiático.

Existen dos tipos de vacuna, oral e inyectable.

La vacunación se recomienda a los viajeros que se dirijan a zonas endémicas, sobre todo en viajes fuera de los circuitos turísticos y condiciones higiénico-sanitarias difíciles o en estancias prolongadas.

Dado que la efectividad de la vacuna es limitada, la mejor prevención son las medidas higiénicas con la comida y la bebida.

Cólera:

Las zonas endémicas se encuentran principalmente en África, América del Sur y Central y Sudeste asiático. La vacuna no es obligatoria dado que el riesgo de cólera para los viajeros es muy bajo y la mejor forma de prevenir la enfermedad son las medidas higiénicas con el agua y los alimentos. Se encuentra comercializada una vacuna oral inactivada que puede estar indicada para los viajeros que se dirijan a zonas de alta endemia, también para cooperantes, miembros de ONG, trabajadores en campos de refugiados y en el caso de que se prevea un contacto directo con la población.

Rabia:

Es endémica en el África subsahariana y en países como Blangladesh, India, Sri Lanka, China, Etiopia, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Colombia, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Méjico y Perú. Teniendo en cuenta el riesgo real de la enfermedad, se puede realizar una vacunación pre-exposición o post-exposición (tras el contacto con un animal sospechoso).

Se recomienda la vacunación pre-exposición en viajes de más de un mes a zonas rurales de alta endemia o cuando se realicen actividades especiales como caza o escalada. También se recomienda al personal de laboratorio en contacto con el virus y a los profesionales de riesgo en países endémicos (veterinarios, espeólogos, zoólogos).

David Bême

Otros contenidos del dosier: Los medicamentos en los viajes

Comentarios

Artículos destacados

Medicamentos: la mejor hora para tomarlos
Medicamentos: la mejor hora para tomarlos

Algunos medicamentos incluyen recomendaciones sobre el momento en el que deben ser consumidos y la distancia que se debe...

Los errores más comunes al consumir calmantes
¿Qué puede curar un placebo?
Resistencia a los antibióticos
Fármacos que nunca mezclar con alcohol