Fiebre en niños… ¿Paracetamol o ibuprofeno?

Un repaso a las bases científicas

Para llegar a la conclusión que después comentaremos, los investigadores han revisado múltiples bases de datos: Medline, Embase, Cinahl and RCN databases… Y han encontrado hasta ocho estudios randomizados que intentaban conocer el comportamiento de cada uno de estos medicamentos ante el aumento de temperatura corporal.

Sin diferencias en las primeras horas

Ciertamente, a la hora de disminuir la temperatura, no existían diferencias entre ambos principios activos en las primeras horas. La elección de uno u otro, en estos casos, podía basarse, pues, en el conocimiento que cada uno de los médicos o los padres tenían del producto, y en cómo les había funcionado en casos previos.

Y si nuestra decisión se basa en los posibles efectos adversos de cada uno de ellos, la verdad es que la revisión dejaba constancia de la ausencia de diferencias entre ambos en este sentido.

Pero sí a las seis horas

Los seguimientos de ambos productos, en caso de fiebre, no se detenían en las primera dos o tres horas. Sabiendo que son medicamentos que han de administrarse cada seis  u ocho horas, se valoró si seguían siendo efectivos en este momento (a las seis horas de su administración). Y aquí sí que se encontraron diferencias entre ambos: El ibuprofeno, de media, conseguía disminuir la temperatura hasta 0’58 grados más que el paracetamol. Quizás una diferencia no demasiado significativa si la temperatura es muy elevada; pero en casos de fiebre no demasiado alta, esta diferencia puede suponer pasar de una hipertermia, a una situación normal.

La explicación podría ser la vida media del producto

Entendemos por vida media el tiempo que tarda el cuerpo en eliminar la mitad de la cantidad de un producto que hemos ingerido. Y, ciertamente, la vida media del ibuprofeno es algo mayor a esas seis horas que se utilizaron como punto de control. Por tanto, quizás la explicación a estos resultados sea que el ibuprofeno, una vez tomado, permanece en el cuerpo más tiempo que el paracetamol (cuya vida media suele ser de seis horas, aproximadamente). Esto nos permite una pauta más cómoda a la hora de administrar ambos antitérmicos, en el caso que optemos por el ibuprofeno.

Sin diferencias en el tratamiento del dolor

Los estudios realizados para determinar si existían diferencias entre ambos principios activos aprovecharon para valorar también su capacidad puramente analgésica. Y aquí no se encontraron diferencias significativas. Por lo que, en casos de dolor, sin aumentos de temperatura acompañantes, elegir uno u otro es cosa de cada uno.

Ni en los efectos secundarios referidos

Tampoco se observó una diferencia significativa a la hora de valorar la tolerabilidad de ambos productos (fundamentalmente, mediante la constatación de efectos secundarios). En adultos, como sabemos, esto no es así: Existe una mejor tolerabilidad del paracetamol respecto al ibuprofeno; sobre todo, en la población mayor de 65 años. Pero en menores, parecen no existir estos condicionantes.

Fuentes:

1. Treating fever in children: paracetamol or ibuprofen?

2. Ibuprofen is more effective than paracetamol in lowering the temperature in febrile children

Otros contenidos del dosier: Medicación infantil

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