Ayuno intermitente: regenerar el organismo en unas horas

El ser humano ayuna desde siempre, por obligación (por ejemplo en la prehistoria, cuando el cazador-recolector sólo comía cuando encontraba alimento) o por razones de índole religiosa. Hoy en día ayunar y seguir todo tipo de tratamientos de detox está de moda y a veces hay controversia. El Dr. Frédéric Saldmann, cardiólogo nutricionista, afirma en su libro “Prenez votre santé en main !” que hay una nueva manera de ayunar, muy corta: el ayuno intermitente.  Una manera de ayunar menos restrictiva y más respetuosa con nuestras sensaciones y nuestro ritmo.

¿Qué es el ayuno intermitente?

Ayunar de forma intermitente consiste en ayunar cada semana durante un período corto de tiempo. Se trata de no comer durante 12 a 16 horas de media una vez a la semana, explica el Dr. Saldmann. El objetivo es que el organismo descanse, pues suele estar demasiado solicitado, y ayudar al hígado a realizar mejor su trabajo de desintoxicación. Un trabajo que a veces es difícil porque las comidas son demasiado copiosas, grasas o pesadas. "Esta detox permite que cada semana se pongan los contadores a cero, al mismo tiempo que aprendemos a gestionar mejor nuestro apetito" explica el médico.

Hay que señalar que ayunar intermitentemente, aunque se realice generalmente por la noche, por cuestiones prácticas, no se debe confundir con el ayuno psicológico que es un ayuno natural y que corresponde al ayuno del sueño.

El ayuno intermitente en la práctica

Es muy fácil ayunar intermitentemente. Basta con dejar de comer hacia las 21h después de una cena ligera y volver a comer al día siguiente sobre las 13h-14h Durante este lapso de tiempo, es conveniente hidratarse bebiendo mucha agua o infusiones sin azúcar.

Aunque lo más fácil es practicar el ayuno intermitente por la noche, el Dr. Saldmann confía en que cada uno pueda adaptarlo a su antojo y a su estilo de vida. "Lo más importante es escuchar nuestro cuerpo y permitirle descansar cuando le convenga." Por ejemplo, para las personas que tienen una actividad intensa y deben recargarse las pilas con un buen desayuno, puede ser complicado estar toda la mañana sin comer.

El Dr. Saldmann asegura que el ayuno intermitente también se puede adaptar a estas necesidades: "Es posible saltarse la cena y tomar un desayuno normal al levantarse. Cada uno puede adaptarlo el ayuno intermitente como quiera, según su actividad." Lo más importante sigue siendo que el cuerpo descanse al menos 12 horas, en el momento más oportuno del día.

Durante 12 horas, 16 horas o incluso 24 horas, el ayuno intermitente es bastante flexible. "Cada uno rompe el ayuno intermitente cuando lo desee. Si no hay contraindicaciones de tu médico, incluso puedes dejar de comer durante un día entero, siempre y cuando mantengas una buena hidratación".

Sin embargo, ten cuidado con la frecuencia, no se debe ayunar más de una vez a la semana.

El ayuno intermitente: beneficios para el organismo

Para el Dr. Saldmann, "los resultados son sorprendentes". "Ayunar es una manera de fortalecer el ADN, explica, y por lo tanto de disminuir los riesgos de desarrollar un cáncer. Se observa también una bajada del cansancio gracias a un aumento de energía, una disminución de la frecuencia de las alergias, del asma y de los reumatismos6. Ayunar de forma intermitente ayuda a eliminar mejor los residuos del metabolismo y a reducir las inflamaciones." Por último, los últimos estudios subrayan que "ayunar contribuye también a estimular nuestras defensas inmunitarias".

Bonus: este corto ayuno también podría tener beneficios sobre la belleza, ya que el médico menciona que ayunando intermitentemente se ha observado "una tez más clara".  Son beneficios que se notan "bastante rápidamente" asegura el Dr. Saldmann.

Sin embargo, aunque este tipo de ayuno tenga muchas ventajas y ayude a sentirnos mejor con nuestro cuerpo, no tiene como fin curar ninguna patología. El Dr. Saldmann insiste en este punto: "Estamos en el campo de la prevención ayunando intermitentemente, no es un tratamiento. La idea es dar la posibilidad a nuestro cuerpo de descansar y favorecer el bienestar".

Según el profesional, la otra ventaja no menos importante del ayuno intermitente es que "nos permite volver a encontrar sensaciones relacionadas con el apetito". El cardiólogo nutricionista afirma que para seguir en forma es importante escuchar nuestras propias sensaciones y no comer sin hambre.

Al contrario de lo que se piensa, ayunar no pretende ayudarnos a perder peso. "El ayuno intermitente no nos hace adelgazar, no es su objetivo", comenta el Dr. Saldmann. En cambio, puedes esperar volver a conocer las nociones de hambre y de saciedad que ayudan a retomar unos buenos hábitos alimentarios y de manera más amplia a estabilizar nuestro peso.

Ayuno intermitente: límites y recomendaciones

El ayuno intermitente no es difícil de llevar a cabo y no presenta riesgos para la salud a priori, sin embargo, el Dr. Saldmann no lo recomienda "a las personas que sufren hipoglucemia, a las mujeres embarazadas y a las personas que toman ciertos medicamentos". Antes de lanzarse es preferible pedir consejo a su médico de cabecera, "sin importar las condiciones físicas ni el estado de salud general".

El ayuno intermitente se puede practicar de manera regular "sin riesgos de sufrir carencias" o simplemente tras un exceso alimentario. 

J. Xavier

Fuentes:

1- Entrevista con el Dr. Frédéric Saldmann, cardiólogo nutricionista, autor de Prenez votre santé en main !, editorial Albin Michel

2- Frequency and Circadian Timing of Eating May Influence Biomarkers of Inflammation and Insulin Resistance Associated with Breast Cancer Risk ; Catherine R. Marinac, Dorothy D. Sears, Loki Natarajan, Linda C. Gallo, Caitlin I. Breen, and Ruth E. Patterson ; PLoSOne agosto de 2015 (consultar on line)

3- Prolonged Nightly Fasting and Breast Cancer Risk: Findings from NHANES (2009-2010) ; Marinac CR, Natarajan L, Sears DD, Gallo LC, Hartman SJ, Arredondo E, Patterson RE ; Cancer epidemiology Biomarkers and Prevention mayo 2015 (consultar on line)

4- Fasting protects mice from lethal DNA damage by promoting small intestinal epithelial stem cell survival ; Tinkum KL, Stemler KM, White LS, Loza AJ, Jeter-Jones S, Michalski BM, Kuzmicki C, Pless R, Stappenbeck TS, Piwnica-Worms D, Piwnica-Worms H ; Proceedings of the National Academy of Sciences of The USA diciembre de 2015 (consultar on line)

5- Detoxification Combining Fasting with Fluid Therapy for Refractory Cases of Severe Atopic Dermatitis ; Kyu Seok Kim and Hae Jeong Nam ; Evidence-based complement and alternative medicine agosto 2013 (consultar on line)

6- INTERNATIONAL JOURNAL OF SCIENTIFIC & TECHNOLOGY RESEARCH VOLUME 3, ISSUE 2, FEBRUARY 2014 ISSN 2277-8616 262 IJSTR©2014 ; Nutritional Change For Rheumatic Diseases- A Review ; Dipti Sharma (consultar on line)

Otros contenidos del dosier: Alimentación preventiva

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