Cómo utilizar probióticos para prevenir la diarrea

Los probióticos son organismos vivos que se encuentran en ciertos alimentos y que producen un efecto beneficioso en la salud de quienes los consumen. Existen diferentes tipos, cada uno de ellos con sus propias características y beneficios potenciales. Algunos probióticos ya han demostrado sus beneficios a la hora de reducir significativamente el riesgo de padecer trastornos digestivos. Además, investigaciones recientes coinciden en apuntar que el consumo de estos microorganismos puede ser especialmente eficaz para prevenir algunas de las causas de diarrea más habituales, especialmente cuando están relacionados con virus o bacterias.

Posibles orígenes

  • Diarrea causada por antibióticos. Los antibióticos eliminan los gérmenes patógenos que atacan el organismo y hacen que nos pongamos enfermos, pero también causan daños colaterales entre las bacterias beneficiosas. Esto puede alterar el equilibrio normal en el intestino, causando irritación y diarrea. Diferentes estudios, tanto en niños como en adultos, demuestran que se puede reducir notablemente el riesgo de sufrir este problema cuando se toman probióticos antes y durante el tratamiento. La levadura Saccharomyces boulardii y algunas cepas de lactobacilos han mostrado ser especialmente eficaces en este tipo de diarrea.
  • Diarrea del viajero. Cuando se está lejos de casa, sobre todo si se viaja a países con climas muy húmedos, pueden aparecer problemas gastrointestinales ligados a la ingesta de agua o de ciertos alimentos. Algunas investigaciones han demostrado que los probióticos pueden ayudar a los viajeros a fortalecer la flora intestinal y evitar así este tipo de diarreas. Las pruebas más sólidas hasta el momento apuntan a los efectos preventivos de la Saccharomyces boulardii, Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium bifidum.
  • Diarrea en niños. Los probióticos han demostrado una especial efectividad a la hora de prevenir la diarrea en niños, en particular cuando viene originada por el rotavirus, la causa más común de diarrea grave en niños de hasta 5 años. En este sentido, algunas investigaciones muestran que las cepas de la bacteria con mayor probabilidad de ayudar son Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus reuteri DSM 17938 y la levadura probiótica Saccharomyces boulardii CNCM I-745, aunque otras cepas podrían ser de utilidad.

Dónde encontrar probióticos

Se pueden encontrar probióticos en alimentos como el yogur, y también en forma de medicamentos o suplementos. Para que sean eficaces, es importante que lleguen vivos y activos en el intestino y deben haberlo demostrado en estudios en humanos. En este sentido, UltraLevura es un producto para adultos y niños que contiene Saccharomyces boulardii, descubierta en la piel de la fruta tropical litchi y especialmente eficiente en la prevención y el tratamiento de ciertos tipos de diarrea. Para conseguirlo y conocer la dosis adecuada, se puede acudir al farmacéutico. Puedes consultar también el blog de UltraLevura para aprender con ejemplos más concretos y adquirir algunas claves a tener en cuenta en nuestra alimentación.

Fuentes:

  • Probiotics in the treatment and prevention of acute infectious diarrhea in infants and children: a systematic review of published randomized, double-blind, placebo-controlled trials. Szajewska H, Mrukowicz JZ. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2001 Oct;33 Suppl 2:S17-25.
  • Efficacy of probiotic use in acute diarrhea in children: a meta-analysis. Huang JS, Bousvaros A, et al. Dig Dis Sci. 2002 Nov;47(11):2625-34.
  • A probiotic dairy product containing L. gasseri CECT5714 and L. coryniformis CECT5711 induces immunological changes in children suffering from allergy. Martínez-Cañavate A, Sierra S, et al. Pediatr Allergy Immunol. 2009 Sep;20(6):592-600. Epub 2009 Jul 8.
  • Effect of Lactobacillus GG yogurt in prevention of antibiotic associated diarrhea. Siitonen S, Vapaatalo H, Salminen S, et al. Ann Med 1990;22:57-9.
  • Health and Nutritional Properties of Probiotics in Food including Powder Milk with Live Lactic Acid Bacteria - Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) - Organisation mondiale de la santé (WHO), Octobre 2001.
  • Probiotics improve bowel movements in hospitalized elderly patients-the PROAGE study - Zaharoni H et coll., J Nutr Health Aging. 2011 Mar;15(3):215-20
  • Probiotics for treatment of acute diarrhoea in children: randomised clinical trial of five different preparations - Canani RB et coll., BMJ. 2007 Aug 18;335(7615).
  • Probiotics for the prevention of pediatric antibiotic-associated diarrhea - Johnston BC et coll. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Nov 9;11:CD004827.

Otros contenidos del dosier: Probióticos

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