Lactosa: por qué el yogur te ayuda a digerirla mejor

Durante los primeros años de vida los niños cuentan con una cantidad alta de lactasa para facilitar la digestión de la leche materna, pero ésta va reduciéndose con los años y, aunque su pérdida es un proceso normal, niveles excesivamente bajos pueden causar dificultades en la asimilación de productos ricos en lactosa, una condición que se conoce como hipolactasia. En estos casos, cuando la lactosa llega al intestino grueso sin modificar puede ocasionar molestias.

Un lácteo fácil de asimilar

En este sentido numerosos estudios han señalado las ventajas que la ingesta regular de yogur ofrece en la digestión de la lactosa, incluso en personas con problemas para digerirla, una afirmación que ha sido avalada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). En concreto, un panel de expertos reunido por esta institución no sólo consideró probada “la relación entre el consumo de yogur y la mejora en la digestión de su lactosa”, sino que también calificó dicha mejora como un “efecto fisiológico beneficioso” que aporta este alimento.

El yogur es en realidad un producto de la fermentación de la leche, obtenido gracias a la acción de dos bacterias: lactobacillus bulgaricus y streptococcus thermophilus. Gracias a este proceso de elaboración aparecen microorganismos que permanecen activos en el estómago –el yogur es un alimento probiótico- y que favorecen de forma natural la digestión de su lactosa, facilitando que incluso personas con dificultades para digerir lactosa puedan consumirlos.

En este tipo de casos, sustituir otros lácteos de más difícil digestión por el yogur asegura una mejor tolerancia a la lactosa, ya que sus bacterias contienen beta-galactosidasa, una enzima que deshace esta sustancia en el tubo digestivo para que pueda ser absorbida. Por otro lado, su textura y consistencia dan más tiempo a la lactasa intestinal para actuar. Asimismo, la misma naturaleza del proceso de fermentación contribuye a que el yogur presente una cantidad de lactosa menor que en la leche y permite que el periodo de conservación sea más largo que en otros lácteos.

Un comodín en tu dieta

La versatilidad del yogur y la comodidad para encajarlo en cualquier comida o combinarlo con otros alimentos, es otro de los elementos que favorecen su consumo. La Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD) recomienda tomar de dos a cuatro raciones de lácteos al día y que entre ellas se incluya al menos un yogur, por su valor nutricional y porque mejora la capacidad de digestión de la leche y sus derivados.

Estas propiedades sitúan al yogur en la base de la pirámide nutricional, lo que significa que es un alimento recomendado para el consumo diario. Esto se debe fundamentalmente a su alto contenido en proteínas y calcio.

Publicaciones especializadas como ‘Authority Nutrition' aconsejan incluir yogur en el desayuno, por su aporte en proteínas y porque que se puede combinar con cereales, como avena, trigo o maíz, para tener una base energética y nutritiva para la jornada. Los expertos de esta misma revista también invitan a complementarlo con frutas, como cerezas, moras o fresas, que aportan a su vez más nutrientes y antioxidantes.

Fuentes:

  • ‘Evidencia científica sobre el papel del yogur y otras leches fermentadas en la alimentación saludable de la población española’, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD).
  • ‘Archaeology: The milk revolution’, Nature Magazine.
  • ‘Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to live yoghurt cultures and improved lactose digestion’, Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).
  • Fundación Española del Aparato Digestivo, Nota de prensa 14-10-2015.
  • ‘Best Foods to Eat in the Morning’, Authority Nutrition.
  • ‘Adult hypolactasia, milk consumption, and age-specific fertility’, Harvard Medical School.

Otros contenidos del dosier: Probióticos

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