The Clean Fifteen: los vegetales con menor índice de pesticidas

Entretanto, casi dos tercios de las muestras de frutas y verduras convencionales analizadas el año 2013 por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) presentaban residuos de alguno de los 165 pesticidas analizados. Naturalmente el consumo de vegetales ecológicos reduciría el riesgo de exposición familiar a los pesticidas, pero la disponibilidad y adquisición de estos productos no está siempre al alcance de todos.

¡No son todos iguales!

La Guía del Consumidor del Grupo de Trabajo Medioambiental EWG's establece un ranking de contaminación en 48 frutas y verduras de uso frecuente basado en los análisis que la USDA realiza cada año en colaboración con la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA).
Atendiendo a los niveles y a la cantidad de pesticidas diferentes encontrados, la Guía ordena todos los vegetales testados, y elabora una punzante lista con los doce peores del ranking (Dirty Dozen). ¡La manzana no ecológica es la que sale peor parada, durante varios años consecutivos! Pero los melocotones, uvas y fresas no quedan muy atrás.

Los vegetales verdes no puntuaban suficiente para ocupar los peldaños más altos de esta escalera acusadora, pero dado su masivo consumo, y conociendo su contenido en pesticidas organofosforados y carbamatos se recomienda que las familias que ingieren con frecuencia estos vegetales y no optan por las variedades ecológicas, al menos los hierban porque sabemos que los niveles de pesticidas disminuyen cuando se cocinan.

¿Qué vegetales no ecológicos pueden consumirse con más tranquilidad?

Paralelamente, el Grupo de Trabajo Medioambiental EWG´s enumera los quince vegetales con la carga más baja en pesticidas y elabora anualmente esta lista de frutas y verduras cuyo consumo de cultivo convencional resulta relativamente seguro atendiendo a sus resultados, más o menos "limpios" (the Clean Fifteen).
En todos ellos las concentraciones fueron relativamente bajas y con pocos tipos de pesticidas. De hecho ninguno de los 15 albergaba más de 4 tipos diferentes de pesticidas. Solo el 5% de las muestras pertenecientes a esta "lista ganadora" tenía más de dos tipos (entre los más de 150 pesticidas que la USDA analiza).

¿En qué orden?

El aguacate es el primero en subirse al podium. Solo en el 1% de las muestras de aguacate detectaron residuos de pesticida.  Años atrás fue la cebolla, aunque pueda sorprender por su contacto íntimo con la tierra, pero en la actualidad ha sido desplazada algunos puesto,  aunque se merece aún un lugar entre los "buenos".

Algunas frutas presentan resultados francamente tranquilizadores. El 89% de las piñas analizadas, el 82% de los kiwis, el 80% de las papayas y el 88% de los mangos aparecieron "limpios" de pesticidas.

Por orden de lista, siguen al aguacate, el maíz, la piña, la col, los guisantes congelados, las cebollas, los espárragos, los mangos, las papayas, los kiwis, las berenjenas, el melón cantalupo, el coliflor, los boniatos y el pomelo.

¿Qué hacer con ellos?

A continuación se presentan algunas ideas para conjugar estos vegetales y formar propuestas sugerentes con las que amenizar el menú de de la semana:

Cómo veis, la lista de posibilidades es infinita.

Además, los investigadores están constantemente haciendo nuevos hallazgos sobre las acciones negativas de los pesticidas en los seres vivos, nadie se atrevería a decir con seguridad que las concentraciones que hoy se aceptan como seguras lo sean del todo en el futuro, cuando el conocimiento se amplíe.
Mientras, unos pocos emprenden la lucha por racionalizar las cosechas, y los que tienen el poder adquisitivo de llegar a todos los ecológicos tienen el tema resuelto, el resto de los mortales tenemos unas directrices para comer con un poquito más de tranquilidad.

Bibliografía:

  • AAP 2012. Organic Foods: Health and Environmental Advantages and Disadvantages. American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition and Council on Environmental Health. e1406 -e1415. DOI: 10.1542/peds.2012-2579: pediatrics.aappublications.org
  • Curl CL, Beresford SAA, Fenske RA, et al. 2015. Estimating Pesticide Exposure from Dietary Intake and Organic Food Choices: The Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA). Environmental Health Perspectives. Advanced publication February 5, 2015: ehp.niehs.nih.gov
  • USDA. 2014b. Pesticide Data Program: Annual Summary, Calendar Year 2013. U.S. Department of Agriculture, December 2014.

Otros contenidos del dosier: Alimentos contaminados e intoxicaciones

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