El café verde, ¿aliado para adelgazar?

Después del té verde, ahora el producto estrella en los productos adelgazantes es el café verde. Sus partidarios le atribuyen muchas virtudes: adelgazante y protector contra la diabetes y el hígado graso. De hecho, es objeto de investigación y de numerosas publicaciones científicas.

¿Qué es el café verde?

Es el café sin tostar. Cuando los granos de café se extraen del fruto -bayas rojas que se parecen a las cerezas- son de color verde. Pero cambian de color durante el tostado, operación que tiene como objetivo desarrollar sus aromas. Después de llevarlos a alta temperatura (hasta 230 °C) quedan color marrón oscuro, tal como lo conocemos. Solo resta molerlos para hacer café.

El tostado o torrefacción cambia la composición de los granos de café. Este reduce la cantidad de cafeína y especialmente de polifenoles y de los ácidos clorogénico, cafeico y quínico. En comparación con el café tostado, el café verde contiene de dos a cuatro veces o más de estos compuestos con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias (1, 2). Los polifenoles, que permiten a las plantas defenderse de agresores diversos, como insectos o roedores, parecen tener muchos efectos beneficiosos para la salud humana. Por ese motivo están en la mira de muchos investigadores. Con sus polifenoles específicos, el café verde no es una excepción a la regla.

Contra el cansancio

Por ser rico en cafeína, el café verde es un estimulante. La cafeína mantiene despierto y ayuda a concentrarse. La desventaja, cuando se bebe en exceso, es que retrasa el sueño, afecta su calidad y puede provocar ansiedad. También acelera el ritmo cardíaco y aumenta ligeramente la tensión arterial (3).  Aunque cada persona tenga diferentes grados de sensibilidad y pueda eliminarlo más o menos rápidamente, su uso debe limitarse a 400 mg al día (dos tazas de 150 ml de café verde medio) y menos, 200 mg, para mujeres embarazadas, mujeres lactantes y pacientes cardíacos. No hay que olvidar que también hay cafeína en el té, el cacao, los refrescos de cola y las bebidas energéticas... y que para evitar el cansancio, ¡hay que empezar por dormir lo suficiente!

¿Es bueno para el hígado?

El incremento del sobrepeso y la obesidad se acompaña de un aumento de esteatosis hepática o hígado graso (no alcohólico). El consumo en exceso de grasas saturadas y azúcares conduce a una acumulación de grasa (triglicéridos) en el hígado, lo que puede desembocar en cirrosis. La esteatosis hepática favorece la aparición de resistencia a la insulina (la insulina se vuelve menos eficaz en la regulación de azúcar en sangre), lo que puede conducir al desarrollo de la diabetes de tipo 2. El café parece tener un efecto preventivo de la esteatosis y la inflamación del hígado. No se conocen todavía sus mecanismos de acción. Los estudios "in vitro" (en las células en laboratorio) y en ratones sugieren que el ácido clorogénico protegería el hígado de los daños creados por un régimen desequilibrado (4). Otros componentes del café -ya sea verde o tostado– como el cafestol y el kahweol parecen estimular las enzimas de desintoxicación del hígado que contribuyen a protegerlo (4, 5).

¿Ayuda a proteger de la diabetes?

Desde hace diez años, varios estudios epidemiológicos sugieren que el café es beneficioso en la prevención de la diabetes de tipo 2, pero este efecto se observó cuando el consumo era muy alto, de seis a siete tazas por día, lo que no es recomendable. El efecto favorable del café parece estar relacionado con sus polifenoles, especialmente el ácido clorogénico. A través de un efecto sobre las hormonas secretadas por el tracto digestivo, su papel sería reducir la absorción de glucosa (azúcar) (2). En el estado actual de las investigaciones, se puede afirmar que la mejor prevención de la diabetes es combinar el ejercicio regular con una dieta equilibrada.

¿Ayuda a perder kilos?

Desde hace tiempo se sabe que la cafeína promueve la combustión de las reservas de grasa, a condición de hacer ejercicio después de beberlo (por esta razón ha estado durante mucho tiempo en la lista de sustancias prohibidas para los atletas de alta competición). El café también aumenta ligeramente el metabolismo, es decir hace que el organismo consuma más calorías. Recientemente se ha descubierto que el ácido clorogénico tiene aproximadamente el mismo efecto por lo que la industria ha desarrollado Svetol®, un extracto de descafeinado verde listo para ser incorporado en los suplementos dietéticos adelgazantes.

Diversas pruebas se llevaron a cabo con el café verde (descafeinado o no), en personas con sobrepeso u obesidad, con el objetivo de estudiar la pérdida de peso o la disminución en la masa grasa (6). ¿Son estos estudios fiables? Un metaanálisis reciente, que compila los estudios existentes, permite afirmar que las pruebas a menudo carecen de rigor y se llevan a cabo con un pequeño número de voluntarios (7). Un estudio de café verde favorable publicado en 2012 en la revista "Diabetes, Met SyndObes" se ha retirado de la versión en línea del 16 de octubre de 2014 (8). Los autores del metaanálisis concluyeron, sin embargo, que el café verde probablemente tenga un efecto modesto sobre la pérdida de peso.

¿Cómo consumir el café verde?

Si tienes algunos kilos de más y deseas probar, tiene que tomar ciertas  precauciones.

  • Los granos de café verde se marinan durante la noche en agua fría. El líquido resultante es lo que se bebe. Por supuesto, no tiene nada que ver con el sabor de una taza de café. Hay que limitarse a dos tazas en la primera mitad del día. Se aconseja no acumularlas con otras bebidas con cafeína. En España no es fácil encontrar el café en grano pero sí suplementos que lo contienen (9).
  • Nestlé ha lanzado en 2009 una mezcla soluble de 35 % de café verde y 65 % de café tostado: un buen compromiso con un sabor agradable y la promesa de ofrecer "dos o tres veces más polifenoles en comparación con el café tostado". No beber más de tres tazas por día.
  • El café verde se puede encontrar en ciertas tiendas especializadas en dietética, en dosis individuales,  combinado a veces con café instantáneo tostado. Asegúrate de seguir la dosis recomendada de dos o tres paquetes individuales por día.
  • Muchos suplementos dietéticos incluyen extractos de café verde. No excedas la dosis y duración del tratamiento indicado. Y cuida que no se sumen a otros suplementos dietéticos para "adelgazamiento" o "energía" que incluyen la cafeína como ingrediente o la ocultan en forma de ingredientes como té verde, yerba mate, guaraná o cola.

Por encima de todo, hay que evitar la compra de productos de marcas desconocidas, tanto se trate de café verde como de cualquier otro suplemento. Y no hacerlo sin consultar antes a un farmacéutico u otro profesional de la salud.

F. Daine

Fuentes:

1- El café, composición, consumo, consecuencias para la salud. (Le café, composition, consommation, incidences sur la santé,)  G.Debry. Monografía publicada por el Centro para la Nutrición Humana de Nancy.

2 - Café y medicina en 20 preguntas. (Café et médecine en 20 questions)A.Nehlig. Ed Expresions Santé, junio de 2014.

3 - Cafeína y salud (Caféine et santé) (Agencia nacional de seguridad sanitaria de la alimentación, el medioambiente y el trabajo, Francia).

4 - Café y salud del hígado (Coffee and liverhealth) F. Morisco et al.  J Clin Gastroenterol, 2014.

5- El ácido clorogénico mejora la esteatosis hepática y la resistencia insulínica inducida en ratones por medio de dieta con alto contenido en grasa. (Chlorogenicacid improves high fat diet-induced hepatic steatosis and insulin resistance in mice). Y Ma et al., PharmRes, septiembre de 2014.

6 - Actividad lipolítica de Svetol®, un extracto de café verde descafeinado. (Lipolyticactivity of Svetol ®, a decaffeinated green coffee bean extract), J Flanagan et al.,PhytothermRes, junio de 2014.

7 - El uso de extracto de café verde como suplemento adelgazante: estudio asistemático y metaanálisis de pruebas aleatorias (The use of green coffee extract as a weightlosssupplement : asystematicreview and meta-analysis of randomisedclinical trials), I Onakpoya et al., GastroenterolResPract, 2011.

8- Estudio aleatorio, doble ciego, placebo controlado, de dosis lineal y cruzado para evaluar la eficacia y seguridad de un extracto de café verde en sujetos con sobrepeso. (Randomized, double-blind, placebo-controlled, linear dose, crossover study to evaluate the efficacity and safety of a green coffee extract in overweight subjects), J.A.Vinson, DiabetesMetabSyndObes, 2012.

9- Proveedores de café en España 

Otros contenidos del dosier: Café

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