La dieta mediterránea y sus efectos en la prevención de enfermedades cardiovasculares

Los beneficios de la dieta mediterránea para la salud cardiovascular han quedado demostrados con el estudio español Predimed (Prevención con la dieta mediterránea), un trabajo de diez años de duración y en el que participaron 7.447 voluntarios y un equipo multidisciplinario de investigadores, médicos, nutricionistas y epidemiólogos de toda España. El estudio Predimed ha comparado los efectos de la dieta mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra o frutos secos con una dieta de control baja en grasas. ¿Las conclusiones? La dieta mediterránea reduce en un 30 % el número de accidentes cardiovasculares tales como infartos de corazón y ataques cerebrales. Estos resultados se han presentado el 25 de febrero en la prestigiosa revista científica The New England Journal of Medicine.

El doctor Ramón Estruch, investigador principal y coordinador del estudio Predimed y médico del departamento de Medicina interna del Hospital Clinic de la Universidad de Barcelona, conversó con Doctissimo sobre los resultados de este ambicioso trabajo que, como señala, “es el primero que demuestra con el máximo rigor científico que la dieta mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra y frutos secos protege frente a las complicaciones cardiovasculares: infarto de miocardio, accidente vascular cerebral y muerte de causa cardiovascular”.

Doctissimo: ¿Qué alimentos definen la dieta mediterránea?

Dr. Ramón Estruch: El aceite de oliva virgen extra, la fruta, la verdura, el pescado, los frutos secos y el vino (siempre con moderación y con las comidas).

Doctissimo: ¿Por qué el aceite de oliva y los frutos secos no deberían faltar en una dieta saludable?

Dr. Ramón Estruch: Numerosos estudios indican que el aceite de oliva virgen extra y los frutos secos, especialmente las nueces, ejercen un factor protector sobre el organismo.

Doctissimo: Además de las nueces, ¿qué otros frutos secos se recomiendan?

Dr. Ramón Estruch: Las almendras y las avellanas. Con las nueces, son los más estudiados, por eso sabemos que son más saludables.

Doctissimo: ¿Se puede reemplazar el aceite de oliva por otros aceites y obtener beneficios similares para la salud?

Dr.Ramón Estruch: No, el aceite de oliva tiene unas características que lo hacen muy diferente a los otros aceites. No obstante, hay que remarcar que el aceite de oliva más cardiosaludable es el aceite de oliva virgen extra.

Doctissimo: ¿Todas las variedades de aceites de oliva virgen extra brindan los mismos beneficios? ¿Cuál se utilizó en el estudio?

Dr. Ramón Estruch: Nos referimos al aceite de oliva virgen extra variedad picual, que es la variedad con mayor cantidad de polifenoles. Los otros tipos de aceite no son tan saludables.

Doctissimo: ¿Y el vino tinto? ¿Qué papel juega en la prevención?

Dr. Ramón Estruch: Numerosos estudios tanto de cohortes como de intervención concluyen que el consumo moderado de alcohol en general y de vino, sobre todo si es tinto, en particular, tiene un efecto protector sobre multitud de enfermedades y especialmente las enfermedades cardiovasculares. El vino forma parte de la dieta mediterránea y contribuye, por tanto, en los beneficios producidos por esta.

Doctissimo: Están las grasas buenas y las grasas malas. ¿Cuáles son y dónde se encuentran?

Dr.Ramón Estruch: Efectivamente, hay grasas con efectos nocivos sobre la salud, como la grasa animal, (carne roja, derivados cárnicos procesados, leche entera y quesos, entre otros) que es una grasa saturada, y las grasas trans que se forman en los procesos industriales (como es el caso de la bollería). En cambio, hay otras con efectos protectores, concretamente la grasa vegetal propia del aceite de oliva virgen extra y de los frutos secos como nueces, avellanas y almendras.

Doctissimo:¿Qué puede decirnos de la grasa de los pescados azules como el atún o el salmón? ¿También deberían tener un sitio de privilegio en una dieta cardiovascular?

Dr. Ramón Estruch: El pescado azul es más rico en ácidos omega 3 y por lo tanto más saludable que el pescado blanco. También debemos diferenciar el pescado salvaje del que ha sido criado en piscifactorías, alimentado con piensos no siempre saludables, y, finalmente, el tamaño del pescado, ya que los peces grandes tienen más probabilidades de estar contaminados con mercurio.

Doctissimo: Las grasas vegetales de la dieta mediterránea, aunque saludables, tienen muchas calorías. A las personas con sobrepeso o que siguen una dieta adelgazante se les recomienda reducir las grasas. Esta dieta no parece para ellos...

Dr. Ramón Estruch: Nos preocupaba este aspecto, ya que en el estudio Predimed más del 90 % de los participantes tenían sobrepeso u obesidad. Al tratarse de alimentos con alto contenido energético, nos inquietaba lo que pudiera pasar con el peso. No obstante, pronto observamos que los dos grupos que consumían la dieta mediterránea no sólo no ganaban peso, sino todo lo contrario: adelgazaban más y reducían más perímetro abdominal que las personas que seguían la dieta baja en grasa. Estas reducían su ingesta calórica pero mantenían el peso.

Doctissimo: El estilo de vida atual de los españoles –se cocina menos en casa, se come más fuera, se consumen más comidas preparadas o congeladas y menos frutas y verduras frescas, se come deprisa y corriendo,...—atenta contra los fundamentos de la d

Dr. Ramón Estruch: Ese es el problema. Nos estamos alejando de la dieta mediterránea tradicional, incluso en los países mediterráneos, precisamente por todos los cambios que estamos sufriendo en nuestro estilo de vida. Habría que intentarrecuperar tanto la dieta de nuestros abuelos como su estilo de vida, lógicamente adaptado a los tiempos actuales.  

Doctissimo: ¿Este estudio es lo suficientemente contundente como para afirmar que la dieta mediterránea es más saludable para el sistema cardiovascular que las dietas bajas en grasas? ¿Es el estudio que faltaba para despejar las dudas?

Dr. Ramón Estruch: Creemos que sí. Hasta ahora disponíamos de evidencias científicas intermedias, es decir, conocíamos los efectos protectores de la dieta mediterránea sobre la presión arterial, el metabolismo del azúcar (diabetes), el perfil lipídico y los marcadores de oxidación e inflamación. No obstante, este es el primer estudio que demuestra con el máximo rigor científico que la dieta mediterránea reduce el riesgo de sufrir una complicación cardiovascular en un 30%, en comparación con una dieta baja en grasas en personas asintomáticas aunque con riesgo vascular.

Doctissimo: ¿También permite afirmar con certeza que el factor protector número uno contra las enfermedades cardiovasculares es la dieta mediterránea y no otros factores como el ejercicio físico o la genética?

Dr. Ramón Estruch: Al tratarse de un estudio aleatorizado, los otros factores que pueden intervenir en la protección de la enfermedad cardiovascular quedan repartidos por igual en los tres brazos del estudio, con lo que se anulan sus efectos. Este diseño permite afirmar con las máximas garantías que la dieta mediterránea protege frente a la enfermedad cardiovascular.

Doctissimo: ¿La dieta mediterránea es preventiva y curativa?

Dr. RamónEstruch: Ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares en sujetos asintomáticos con riesgo vascular. Además empezamos a disponer de datos que apuntan a que la dieta mediterránea o parte de sus componentes también podrían utilizarse para tratar a algunos pacientes.

Fuentes:

Entrevista de Doctissimo.es con el doctor Ramón Estruch, Consultor Sénior en el Departamento de Medicina Interna del Hospital Clínic de Barcelona y Miembro del Comité Directivo del CIBER Fisiopatología dela Obesidad y la Nutricióndel Instituto de Salud Carlos III.

Predimed, Prevención con Dieta Mediterránea.

Primary Prevention of Cardiovascular Disease with a Mediterranean Diet, The New England Journal of Medicine

Otros contenidos del dosier: Dieta mediterránea

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