Europa pone orden en el etiquetado de alimentos

4.637 alegaciones presentadas a la EFSA

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (en inglés: European Food Safety Authority, EFSA) recibió entre julio de 2008 y marzo de 2010 más de 4.600 alegaciones para examinar. Sin embargo, 331 fueron retiradas “espontáneamente” por los fabricantes y otras 1.548 relativas a productos a base de plantas serán analizadas más adelante.

Entre 2009 y 2011, los expertos de la EFSA evaluaron si las 2.758 afirmaciones “se fundamentaban en bases científicamente sólidas”. Según el Prof. Albert Flynn, presidente del grupo científico de la EFSA, esta evaluación fue realizada “de manera sistemática y objetiva, aplicando las normas científicas más elevadas”.

Productos supuestamente beneficiosos para el corazón, la circulación, la pérdida de peso…

Las afirmaciones publicitarias examinadas se referían a:

  • vitaminas y minerales,
  • fibras nutricionales específicas relacionadas con el control de glucosa en sangre, el colesterol en sangre o el control del peso,
  • cultivos vivos de yogures y a la digestión de la lactosa,
  • las nueces en lo relacionado con la mejora del funcionamiento de la circulación sanguínea,
  • los sustitutos de las comidas y el control del peso,
  • el papel de una serie de sustitutos del azúcar (como el xylitol y el sorbitol) en el cuidado y la mineralización de los dientes o en la disminución de los índices de glucosa en sangre después de las comidas,
  • las bebidas con hidratos de carbono/electrolitos y la creatina en relación con los resultados deportivos.

 

Desaprobado el 80% de las alegaciones

Las promesas de las etiquetas no correspondían, en la mayoría de los casos, a una realidad científica. Por ejemplo, para poder afirmar que un producto “refuerza el sistema inmune” debe demostrarse mediante dos estudios que los consumidores habituales del mismo presentan menos infecciones que los demás consumidores. Lo mismo ocurre con la densidad ósea, el peso, los índices de colesterol, etc. Sin embargo, a menudo no existe ningún estudio, o no se realizan en las condiciones apropiadas, o se llevan a cabo con un número de personas muy inferior al debido… De ahí la censura por parte de los expertos europeos de las alegaciones relacionadas con cuestiones de salud.

Otra de las causas de la desaprobación: la falta de información para identificar la substancia en la que se fundamenta la alegación (por ejemplo: alegaciones sobre los “probióticos” o sobre “una fibra nutricional” sin alusión a la bacteria o a la fibra en cuestión).

Los expertos señalaron igualmente la imprecisión de las afirmaciones –energía, vitalidad, eliminación de líquidos, energía mental…– y la vastedad de las alegaciones referentes a las categorías alimentarias para poder ser relacionadas con efectos específicos (alegaciones del tipo “frutas y verduras” o “productos lácteos”).

Eso sí, 1 de cada 5 productos promete unos beneficios que corresponden a una verdad científica y a unas virtudes reales para la salud.

Un nuevo reglamento europeo

Por ahora, estas observaciones de la EFSA son tan sólo indicativas, lo que quiere decir que los fabricantes no están obligados a retirar las etiquetas y las publicidades erróneas. Sin embargo, está previsto que este trabajo dé lugar a un nuevo reglamento europeo que obligue a los fabricantes a retirar las afirmaciones en materia de salud sin fundamentos a partir de 2012 o 2013.

Los medicamentos y los complementos alimenticios ya están sometidos a dichas obligaciones (comprobación de la eficacia y de la publicidad). Aplicar esta medida a los “alimentos beneficiosos para la salud” sería una buena noticia para limitar la multiplicación de fantasiosas afirmaciones en las estanterías de los supermercados y tiendas que no hacen sino desorientar e inducir a error a los consumidores europeos.

J.P Rivière

« La EFSA termina la evaluación de las alegaciones de salud funcionales genéricas”, comunicado de prensa de la EFSA, 28 de julio de 2011.

Otros contenidos del dosier: Mitos y errores en la alimentación

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