Los médicos, a favor de la Fitoterapia

“Las plantas medicinales serán otra opción terapéutica en las consultas médicas”

En los centros de salud españoles se realizan más de 400 millones de consultas cada año; y en el 92% de ellas el paciente sale con una receta en la mano. O al menos eso era lo habitual hasta ahora. Sin embargo, los médicos son muy conscientes de que esta situación es insostenible para el sistema, además de que puede entrañar riesgos para el usuario, que acaba tomando más medicamentos de los que necesita. Para ayudar a cambiar ese panorama, los facultativos han decidido interesarse por las plantas medicinales y, a partir de ahora, las recomendarán en lugar de medicamentos para controlar o mejorar dolencias concretas.

Esa voluntad de cambio ha quedado patente en el último Salón de Farmacia y Parafarmacia, Infarma, celebrado recientemente en Barcelona. En él se dieron muchas pistas de lo que será el panorama farmacéutico del futuro más inmediato. Y, como decimos, también quedó claro que en ese futuro los médicos de Atención Primaria (el primer nivel asistencial) le reservan un papel estelar a las terapias naturales.

Tenemos que entonar un ´mea culpa´–nos dice José Luis Llisterri, presidente de Semergen, Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria– porque en este país ha existido una excesiva medicalización. Ir al médico es sinónimo de salir con una receta. Y es un camino equivocado. Ahora mismo estamos asistiendo a lo contrario, a lo que se conoce como desmedicalización porque nos hemos dado cuenta de que el excesivo consumo de fármacos provoca que la gente tenga más patologías. Y precisamente la fitoterapia puede contribuir a disminuir ese impacto”.

La introducción de las plantas medicinales en la consulta se hará de forma gradual y únicamente para algunas patologías: “Empezaremos recomendando las plantas, y siempre de una manera racional y científica –afirma el doctor Llisterri–, en aquellas dolencias leves o males menores en los cuales la fitoterapia ha demostrado eficacia y no interferir con fármacos, como por ejemplo en los trastornos leves y moderados del sueño, en el control del colesterol y de los triglicéridos o en los problemas gastrointestinales”.

Los médicos se formarán en fitoterapia

Desde Semergen se insiste en que, antes de recomendarlas, el médico tiene que formarse bien. No sólo porque eso le permitirá aconsejar la planta idónea sino porque debe conocer a fondo las posibles interacciones con fármacos y evitar que, al tomarlos juntos, el paciente sufra efectos indeseados.

Para ello, Semergen ha firmado un acuerdo con Aboca, una conocida empresa italiana especializada en plantas medicinales que en el mercado ítalo factura alrededor de 75 millones de euros anuales. Será ésta firma la encargada de formar a los médicos y trasladarles el conocimiento que sobre las plantas ha adquirido a lo largo de sus tres décadas de existencia.

Imagen: firma del convenio de colaboración entre Massimo Mercati, Director General del Grupo Aboca y el Dr. José Luis Llisteri, Presidente de la Semergen

De momento, los médicos que forman el recién creado Grupo de Trabajo de Fitoterapia de Semergen realizarán un máster en plantas medicinales –organizado de manera conjunta por la Universidad Complutense de Madrid y la Università de Trieste, en Italia– gracias al respaldo de Aboca. Luego, esos profesionales se encargarán de formar al resto de médicos interesados en conocer los productos fitoterápicos.

Massimo Mercati, director general de la empresa italiana explica por qué el interés de trabajar codo a codo con los médicos españoles: “el sistema sanitario de este país no se puede sostenerse con la misma fórmula que se empleó en el pasado. Es preciso establecer un nuevo modelo sanitario y sabemos que el que proponemos, con la inclusión de las plantas medicinales, es aplicable porque ya funcionó en Italia. Por eso hemos decidido invertir muchos recursos económicos y humanos en España. Además, tanto los pacientes como los profesionales de la Sanidad españoles son más abiertos que en otros países europeos”.

Mercati asegura que unir profesionalidad –de la mano de los médicos– y calidad –de los productos de fitoterapia que ellos fabrican y distribuyen– es la única clave para superar la crisis y que al mismo tiempo salga beneficiado el consumidor, el paciente. “Nuestra intención no es simplemente vender –asegura– sino construir algo importante para el futuro”.

Recomendarán comprarlas en la farmacia

El acuerdo para incluir las plantas medicinales en el circuito público de salud es, en realidad, un pacto a tres bandas. Y en el tercer vértice de ese triángulo se encuentran los farmacéuticos. Tanto Aboca como Semergen tienen un interés especial porque los productos de fitoterapia se dispensen en la farmacia. “Es importante que ése sea el canal de distribución
 –nos dice Máximo Mercati– porque el farmacéutico ya sabe de plantas y nosotros también le ayudamos a formarse más. Por eso, puede guiar muy bien a los consumidores. Para nuestra firma, no cuenta solo el producto sino también que se aconseje bien cómo tomarlo. De ese consejo puede depender su utilización, su seguridad y su eficacia”.

En Italia, Aboca da apoyo a una red de farmacias agrupadas bajo el nombre de Apoteca Natura. Son más de 500 establecimientos farmacéuticos especializados en productos fitoterápicos, complementos alimenticios, homeopatía y alimentación especial. En España tan solo existen 64 farmacias de esa cadena, pero la empresa italiana espera contar con 250 en los próximos tres años. Algunos ven en este tipo de iniciativas una manera de revitalizar el sector farmacéutico español, tan dañado por la crisis. 

Con el objetivo de que el paciente esté bien informado, el acuerdo desarrolla otro punto importante: que médicos y farmacéuticos elaboren de forma conjunta unos protocolos para determinar cuándo y cómo usar la fitoterapia. “Es necesario que trabajemos en sintonía y que haya coherencia entre lo que recomienda el médico y lo que aconseja el farmacéutico”, señala el doctor Jose María Llisterri.

Pese a todo, está por ver la respuesta que tendrá el paciente. Es cierto que el 30% de los españoles consume plantas medicinales de manera habitual, pero también lo es que la población en general está muy acostumbrada a que se le recete un medicamento, por lo que necesitará entender porqué ahora su médico le recomienda un preparado a base de plantas donde antes expedía una receta.

El esfuerzo de Semergen no termina ahí. Deberá hacer campaña también de puertas para adentro, entre sus propios asociados porque muchos siguen siendo reacios a que en sus consultas convivan los medicamentos químicos y los basados en productos naturales. “Al igual que ocurre con la Homeopatía, existen médicos que son reticentes al uso de esta estrategia terapéutica ­–reconoce el representante de los médicos de Familia­–, pero en las circunstancias que estamos es necesario abrirse a estas soluciones, dado que han demostrado ser útiles en multitud de patologías”.

Semergen espera poder demostrar aún mejor la eficacia de las planta medicinales, ya que hará un seguimiento de todos aquellos pacientes a los que se les ha recomendado. “La investigación seria y reglada es una de las razones más importantes de este convenio”, explica el doctor José Luis Llisterri. “Por eso nos hemos ofrecido a la industria fitoterápica en general y a Aboca en particular para hacer estudios serios con pacientes reales a través de nuestra agencia de investigación. Eso permitirá demostrar, con publicaciones de prestigio y de impacto, que esas técnicas o herramientas terapéuticas benefician y puede coexistir con otros productos terapéuticos, como los fármacos”.

Con esta iniciativa, parece que España comienza a interesarse de verdad por la llamada Medicina Integrativa, muy arraigada en otros países europeos y que consiste en dar al paciente lo que necesita en cada momento, ya sea un medicamento o un preparado natural.

Otros contenidos del dosier: Todo lo que necesitas saber sobre la fitoterapia

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