¿Cómo curar las heridas invisibles?

Al igual que las víctimas de un atentado, las personas que consiguen sobrevivir a una catástrofe sufren una conmoción psicológica importante denominada psicotraumatismo o traumatismo psicológico. Según el profesor Louis Crocq, psiquiatra, dicho traumatismo se define como “un acontecimiento violento y brutal que trastorna la vida de un individuo. La víctima queda totalmente desbordada por este acontecimiento y sus defensas psicológicas, destruidas”. Crocq es especialista en neurosis de guerra y en las reacciones que muestran las poblaciones bombardeadas. En los últimos años se ha interesado por los traumas psicológicos de las víctimas de un atentado. También fundó las denominadas celdas de urgencia médico-psicológica que, desde 1995, atienden a las víctimas de atentados, accidentes y catástrofes naturales.

Una reacción en tres fases

“Los supervivientes de grandes catástrofes sufren un shock postraumático que puede dividirse en tres periodos”, indica el experto: la reacción inmediata, el periodo de latencia y, por último, las reacciones tardías. Estas tres fases forman parte del síndrome por estrés postraumático propiamente dicho.

La primera fase es la reacción inmediata. El individuo está sometido a una situación a la que no está acostumbrado. Desde que se toma conciencia del trauma, el pulso y la respiración se aceleran, el cuerpo empieza a sudar y las ganas de orinar son irrefrenables. ¿Y el estrés? No hay ni rastro de él. Algunas personas entran un estado de estupor y otras, en cambio, en un estado de agitación imposible de controlar. “Las personas que se ponen tan nerviosas deben ser atendidas directamente en el lugar de la emergencia”, explica el profesor Crocq. Esta atención es, de hecho, la misión de las células de urgencia médico-psicológicas. “En las horas o días posteriores al trauma psicológico puede desarrollarse una patología inmediatamente posterior en forma de descargas emotivas cuyos síntomas son lloros, desánimo, una mayor irritabilidad…”.

Después de estas primeras reacciones “en vivo y en directo” empieza un periodo de latencia. Puede durar entre quince días y seis meses, o incluso varios años. Para el especialista, este periodo es importante en el seguimiento del paciente. “Es ahí donde debe empezar el trabajo de confianza, para minimizar al máximo los efectos más peligrosos del síndrome de estrés postraumático”.

Cuidado con el síndrome de estrés postraumático

Después de este periodo de latencia aparece el síndrome de estrés postraumático. “Afecta a todas las víctimas y, en ciertos casos, puede durar toda la vida”, subraya el profesor Crocq. Este síndrome es la “cara oculta” del traumatismo. “Aunque se puede convivir con el síndrome, lo cierto es que es horrible”, aseguran varios de los testimonios recogidos por una asociación de atención a las víctimas de atentados.

Esta “enfermedad” se caracteriza, en general, por alucinaciones, recuerdos constantes de la catástrofe y tics, entre otros. Por la noche, es posible tener pesadillas o despertarse de repente, sobresaltado.

Este síndrome también puede provocar cambios en la personalidad. Hay quien adopta una “personalidad traumática”, asegura el especialista. El individuo ya no es el mismo, es víctima de ausencias profundas y, en ocasiones, de un gran sentimiento de culpabilidad. “¿Por qué he sobrevivido?”. 

En 1992, gracias a los trabajos del profesor Crocq, el traumatismo psicológico fue reconocido como una enfermedad. Accidentes de avión o de coche, atentados… son acontecimientos traumáticos que requieren la ayuda de un equipo psicológico. Sin embargo, aunque estas precauciones sí pueden limitar las consecuencias, no pueden hacer desaparecer el síndrome por estrés postraumático.

E. Varrier

Otros contenidos del dosier: Auxilios y cuidados críticos en caso de catástrofes o atentados

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