El neumólogo, el especialista de los bronquios y los pulmones

¿Qué es la neumología?

Esta especialidad médica estudia y trata las enfermedades de los pulmones, de los bronquios y de la pleura. Las principales patologías tratadas son, a saber, la insuficiencia respiratoria, el asma, el enfisema, las afecciones de naturaleza infecciosa (absceso pulmonar, bronconeumonía, pleuresía, neumonía, tuberculosis) o tumoral (cáncer de pulmón, de la pleura, etc.).

¿En qué casos hay que pedir cita con un neumólogo?

La consulta es obligatoria cuando la tos y la disnea (falta de aire) son permanentes. Estos síntomas, que suelen ser bastante discretos, provocan, no obstante, una anomalía del sistema respiratorio. Ya seas fumador o no, deportista o no, la tos y la disnea no tienen por qué constituir una fatalidad.
Hay otros signos que también debemos tener en cuenta, como los pitidos o ruidos al respirar y los dolores en la caja torácica.

¿Cuándo acudir a la consulta del neumólogo?

En general, el médico de cabecera, después de emitir un prediagnóstico, remite al paciente al neumólogo.

¿Cuáles son las personas de alto riesgo?

Una persona no fumadora, con buena salud y sin sobrepeso no necesita consultar a un neumólogo. Sin embargo, es recomendable que los fumadores y las personas que padecen sobrepeso o hipertensiónvisiten al neumólogo con regularidad.
Asimismo, los individuos que hayan estado expuestos al amianto, al serrín de maderas exóticas o a productos tóxicos también deben acudir al neumólogo con regularidad.
En términos preventivos, esta visita es más necesaria para evaluar el estado de los pulmones y poner freno a los posibles problemas que las pruebas tradicionales (radiografía de los pulmones) que suele practicar la medicina del trabajo, y que cada vez están menos extendidas.

¿Qué debes tener preparado para tu primera visita al neumólogo?

  • Los antecedentes familiares: los casos de alergia, asma y cáncer.
  • Los antecedentes personales: asma, alergias, tabaquismo, profesión de riesgo, presencia de animales domésticos, enfermedades de la primera infancia...
  • Las pruebas y los medicamentos prescritos: presenta todas las radiografías de tórax, los resultados de los análisis de sangre, una lista de los medicamentos que tomas actualmente, etc.

¿Cómo se desarrolla la primera visita?

La consulta comienza por un cuestionario completo acompañado de un examen de los diversos documentos aportados por el paciente.
Para un fumador severo, el primer examen es una radiografía de tórax y, en su caso, una fibroscopia.
Para una persona aquejada de disnea, el especialista evalúa el flujo espiratorio con un medidor de pico de flujo.
Para explorar la calidad de las vías aéreas, se realiza una exploración funcional respiratoria (EFR) respirando de formas diferentes en el interior de una cabina herméticamente cerrada.
En caso de insuficiencia respiratoria, el examen es más complejo y más largo.

Palabras clave que debes conocer

El enfisema pulmonar es una afección difusa de los pulmones que se caracteriza por una distensión de los alveolos con destrucción de las paredes. Esta enfermedad está comprendida dentro de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
La pleura es una membrana fina que cubre los pulmones. Las enfermedades de la pleura son infecciosas (tuberculosis) o tumorales (mesoteliama tras las exposición prolongada al amianto) y la pleura sigue siendo la primera afectada por las metástasis en los caso de cáncer de pulmón.
El asma es una afección inflamatoria crónica de los bronquios que afecta tanto a adultos como a niños. Comporta dificultades para respirar, pitidos al respirar y ataques de tos. Esta enfermedad es un problema de salud pública que afecta a un 10 por ciento de los niños y jóvenes, y a un 5 por ciento de la población adulta en los países industrializados.
La apnea del sueño se caracteriza por la interrupción momentánea de la respiración durante el sueño causada por un debilitamiento temporal del tono muscular de la garganta. Este síndrome implica, por tanto, un trastorno del sueño, así como una oxigenación insuficiente de la sangre. Afecta en mayor medida a los hombres con sobrepeso y a los que roncan.

La neumología en 6 cifras

  • En España hay más de 1300 neumólogos.
  • El tabaco es el causante del cáncer de pulmón y la EPOC en el 90 % de los casos.
  • Cerca de dos millones de personas padecen apnea del sueño en España.
  • Se estima que hay más de 3 millones de asmáticos en nuestro país.
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) representa en España la cuarta causa de mortalidad con 33 casos cada 100.000 habitantes.
  • La neumonía es la primera causa de muerte en el mundo en menores de cinco años.

E. Lefèvre

Otros contenidos del dosier: Las especialidades médicas

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