Golpe de calor: prevenir y actuar ante una insolación

El golpe de calor se caracteriza por fiebre superior a los 40 °C, acompañada de síntomas  neurológicos graves (pérdidas del conocimiento…), de manifestaciones cardiovasculares (estados de shock…), de síntomas cutáneos (quemazón de la piel, mucosas y lengua secas) y, en ocasiones, de síntomas digestivos (náuseas, vómitos y diarreas).

Los síntomas indicadores del golpe de calor no son constantes: son calambres o anomalías del comportamiento que aparecen después de una exposición prolongada a altas temperaturas.

Dos tipos de golpe de calor

Se distinguen dos tipos de golpe de calor: el golpe de calor clásico y el golpe de calor por ejercicio.

El golpe de calor clásico se manifiesta sin haber realizado ningún esfuerzo, durante las olas de calor estival o en ambientes excesivamente calientes (vehículo cerrado a pleno sol).

Afecta generalmente a las edades extremas de la vida (niños pequeños y ancianos).

El golpe de calor por ejercicio o "hipertermia maligna de esfuerzo", ocurre durante un esfuerzo muscular intenso o prolongado (ejercicio deportivo…).

Algunos medicamentos pueden favorecer su aparición.

El golpe de calor no se debe confundir con otros accidentes causados por el calor, que no presentan fiebre (calambres debidos al calor) o presentan fiebre moderada (insolación…).
El golpe de calor es una urgencia. La mortalidad se ha reducido en los últimos años gracias a una mejor asistencia médica y a un tratamiento temprano y eficaz pero todavía sigue siendo de cerca del 10%. La evolución suele ser favorable en la mayoría de los casos pero, a veces, el golpe de calor puede dejar secuelas (calambres y trastornos neurológicos).

¿Qué hacer en caso de un golpe de calor o insolación?

El tratamiento del golpe de calor debe ser lo más rápido posible. Se basa en el enfriamiento de la víctima y en la rehidratación. Hay que desvestir a la víctima y ponerla a la sombra junto a una corriente de aire (si es posible creada por un ventilador) y mojarla con agua fría. Si está consciente, hay que darle bebidas frías. Cuidado con no mojarla con agua demasiado fría (podría sufrir un shock térmico).

Llamar lo antes posible a un médico que decidirá si es necesario un tratamiento médico asociado: paracetamol, rehidratación… En caso de inconsciencia, hay que poner a la víctima de lado (posición lateral de seguridad) y llamar al SAMUR.

Prevenir un golpe de calor por ejercicio

Lo primero es entrenarse bien antes de participar en cualquier prueba deportiva intensa. En caso de afección cardiovascular o renal, mejor abstenerse y consultar primero con un médico. Si se toman medicamentos, es necesario informarse si estos pueden favorecer la aparición de un golpe de calor.

Es fundamental evitar el consumo de bebidas alcohólicas o con propiedades diuréticas (como el té o el café) 24 horas antes de una prueba deportiva intensa.

Durante el esfuerzo, el aporte de bebidas debe ser alto. Además, la ropa deberá ser adecuada (preferiblemente de algodón, en colores claros y una gorra).

¿Se puede prevenir un golpe de calor clásico?

La aparición de un golpe de calor en los adultos sucede con más frecuencia entre los ancianos.

Es recomendable reducir ciertos tratamientos durante las olas de calor. Pídale consejo a su médico. Asimismo, se recomienda beber regularmente e usar ventiladores y aire acondicionado.

En el caso de los niños y, en particular de los lactantes, conviene evitar las exposiciones prolongadas al sol o en espacios cerrados (coches, lugares con el techo de uralita…).

En caso de incidente, consulte inmediatamente con su médico. Recuerde que si el niño está expuesto al calor, tiene que beber regularmente. Por otra parte, es imprescindible usar gorras o sombrillas en los días soleados.

Dr. P. Cassan

Otros contenidos del dosier: Urgencias y primeros auxilios

Comentarios

Artículos destacados

Cómo se trata el pitido en los oídos
Cómo se trata el pitido en los oídos

Los acúfenos o tinnitus consisten en la percepción de ruidos o zumbidos más o menos intensos que, por lo general, aparecen ...

Los tipos de endometriosis
Los síntomas de la endometriosis
¿Por qué el sol nos hace estornudar?
Las causas de la halitosis matutina
¿Sufres alergia?

Estornudas, te sientes cansado/a, te hablan de bronquitis, de traqueítis… ¿Y si tuvieras alergia?

Hacer otros Test