Causas de la sordera

Entre siete y ocho millones de personas padecen problemas de audición o de acufonía. Y, contrariamente a los que se cree, las personas mayores no son las únicas afectadas.

Presbiacusia, cuando el oído envejece

Así como la presbicia se traduce en un envejecimiento del cristalino, la presbiacusia se traduce en un envejecimiento del sistema auditivo. Esta alteración aparece alrededor de los 45 o 50 años de edad y consiste en una pérdida progresiva de la función auditiva que afecta, en primer lugar, a las frecuencias agudas. La enfermedad, sin embargo, sólo se detecta cuando comienzan a verse afectadas las frecuencias de la vida cotidiana.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística, el 10% de la población española sufre algún tipo de problema auditivo, entre los que se incluye la presbiacusia. Para compensar la pérdida auditiva, existen hoy en día los audífonos. En España se adaptan cerca de 150.000 unidades al año.

Puesto que existen soluciones, la presbiacusia no debe vivirse de manera fatalista; hacerlo puede llevar a un alejamiento del mundo exterior perjudicial para la calidad de vida.

Algunas causas médicas

Le pérdida de audición puede aparecer al nacer o en cualquier otro momento de la vida; es el caso de algunas sorderas genéticas. Entre las causas posibles de la sordera están las siguientes:

  • Nacimiento prematuro, incidentes neonatales, otitis repetidas y meningitis.
  • Neurinoma del acústico, tumores no cancerígenos del nervio auditivo.
  • Otospongiosis, aumento anormal del tamaño del hueso esponjoso del oído medio.
  • Intoxicación por medicamentos.

Sorderas hereditarias o genéticas

El ruido muy fuerte puede, literalmente, destruir el oído. Entre los ruidos capaces de provocar traumatismos sonoros están los de origen laboral y la música. Y es que el exceso de decibeles puede desencadenar problemas graves a largo plazo.

D. Bême

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