Abscesos dentales: actuar inmediatamente para cortar la infección

A menudo doloroso, el absceso dental se presenta con inflamación de las encías, fiebre y dificultad para masticar. En caso de fiebre muy alta y problemas para alimentarse hay que consultar inmediatamente con el dentista o incluso acudir a la sala de emergencias.

Absceso dental: los síntomas

El absceso dental es una infección bacteriana que puede ser de dos tipos, según explica el doctor Marc Baranes, especialista de cirugía oral en la localidad francesa de Saint-Mandé.

  • El absceso periodonto proviene de la encía y lo padecen generalmente las personas que sufren de reabsorción de las encías. Puede aparecer también en las muelas del juicio, antes o después de su extracción.
  • El absceso periapical o dento-alveolar se asocia a dolores al masticar y puede estar provocado por la fractura de un diente, caries profundas o un diente enfermo. Las bacterias proliferan al nivel de los nervios del diente.

El absceso se manifiesta con encías hinchadas y enrojecidas, sensación de calor y sangrado que crean problemas de masticación acompañados de fiebre y cansancio. Tres o cuatro días más tarde, aparece pus. No hay que confundir con una reacción estrictamente inflamatoria causada por ejemplo por un alimento atrapado entre los dientes o un edema posoperatorio como resultado de la extracción de una muela de juicio, explica el doctor Baranes.

Los tratamientos

Es especialmente importante cepillarse los dientes a pesar del sangrado y el dolor, tomar paracetamol y ver a un dentista pronto, recomienda el dentista. Es importante destacar que no hay que reventar o perforar el absceso con una aguja o cuchilla, y evitar tomar antiinflamatorios del tipo Volitaren o ibuprofeno que aumentan la propagación de la infección al mismo tiempo que enmascaran su evolución al intervenir solo en el dolor". En los niños, la propagación de la infección es mucho más rápida. Si hay inflamación en la mejilla, hay que acudir a la sala de emergencia sin demora, aconseja el especialista.

Hay dos tipos de tratamientos:

  • “Un tratamiento local que realiza el cirujano dentista y que consiste en drenar la infección, sea a través del diente para acceder a la raíz, sea por medio de la extracción del diente. Se recetan antibióticos y analgésicos”, explica el doctor Baranes.
  • Si el absceso proviene de la encía, la infección se limpia con drenaje o curetaje. "Si el absceso es externo y presenta pus, se abre y se drena. Al disminuir la presión se alivia el dolor".

Complicaciones graves y hasta mortales

Si no se trata, un absceso dental puede conducir a complicaciones graves. En una fase más avanzada, la hinchazón se verá externamente, los ganglios pueden hacerse aparentes en la mandíbula, la infección puede extenderse a los tejidos blandos, como las mejillas, la piel o los músculos. Hablamos de celulitis infecciosa. El pus se abre camino a través de los tejidos y crea un agujero de salida o fístula que conduce a las encías o a veces al exterior (mejillas o barbilla). Entre las complicaciones del absceso dental están:

  • La pérdida del diente: el absceso puede infectar el hueso que sostiene el diente y destruirlo (periodontitis). En 90 % de los casos avanzados se extrae el diente infectado.
  • Una infección unilateral de los senos nasales: las raíces de los molares superiores se localizan cerca de los senos nasales. Estos pueden llenarse del pus generado por el absceso dental, lo que causa dolor en la base de los pómulos o cuando se inclina cabeza hacia adelante, secreción purulenta unilateral y mal olor dentro de la nariz.
  • Endocarditis bacteriana: las bacterias del absceso dental llegan al corazón a través de los vasos sanguíneos. Estas bacterias pueden infectar las válvulas y tener consecuencias potencialmente mortales.
  • Muy excepcional, el absceso cerebral: la infección podría extenderse de los dientes al cerebro a través de las venas. Una infección del cerebro puede conducir a un coma.
  • En pacientes con el sistema inmune deprimido (como diabetes  no controlada), la celulitis  puede extenderse desde la mejilla al cuello y al pecho, causando la necrosis de todos los tejidos y generando septicemia. Aun con tratamiento médico, el pronóstico de vida es reservado.
  • La angina de Ludwig: esta infección grave, a veces mortal, afecta las partes situadas debajo de la lengua y en el lateral. El riesgo es que se bloqueen las vías respiratorias y sobrevenga la muerte por asfixia. En ese caso debe realizarse una traqueotomía de urgencia.

El consejo del doctor Baranes es consultar con el dentista en cuanto aparezcan los primeros síntomas y acudir a emergencias si la fiebre es superior a los 38 °C y hay dificultades para comer y tragar.

I. Frenay

Fuentes:

Sociedad francesa de medicina de urgencia (SFMU) 2011(celulitis cervico-faciales)

Otros contenidos del dosier: Salud dental

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