Las muelas del juicio: ¿extraerlas o no?

La naturaleza no es siempre perfecta. Nos ha proporcionado las muelas del juicio que a menudo no tienen el espacio suficiente para crecer con normalidad. ¿En qué casos debemos extraerlas? ¿Qué sucede durante la operación?
Todas las respuestas nos las ofrece el doctor Robichon del hospital Pitié Salpêtrière de París tras las llamadas Entrevistas de Garancière que reúnen a los mayores expertos franceses en cirugía dental.

El tercer molar

Cortar, masticar, triturar... ¡Los dientes nunca están ociosos! Incisivos, caninos, premolares y molares actúan en concierto. Cada arco dental consta de dos incisivos centrales, dos incisivos laterales, dos caninos, cuatro premolares y cuatro molares dispuestos simétricamente.
Pero en algunas personas este elenco se completa con las muelas del juicio, que se forman durante la infancia. Normalmente, son cuatro. Pero pueden ser solo tres, dos, una o ninguna.

Ente los ocho y los 10 años, el esbozo de los dientes es visible radiográficamente. A la edad de 12 se forma la corona. Las raíces se completan hacia los 17 o 18 años, que es la edad promedio de erupción. A los 25 años, el 90 % de las muelas del juicio que tienen suficiente espacio en la arcada ya han aparecido. Pero a veces estos invitados tardíos tienen que luchar para hacerse un camino.

Cuando existe un problema

En algunos casos las muelas del juicio quedan dentro del hueso sin manifestarse. Pero a veces se infectan o se disponen de manera que causan daños a otros dientes. Esto es especialmente cierto en las muelas del juicio de la mandíbula, es decir, las del arco inferior.
En estos casos la extracción se puede considerar tanto para prevenir como cuando surge un problema. Este procedimiento se lleva a cabo por varias razones.

Por falta de espacio

Como parte de un tratamiento de ortodoncia, cuando las muelas del juicio no tienen espacio."Cuando las muelas del juicio se extraen antes de estar completamente formadas, hablamos de germectomía (extracción de un diente en forma de germen).
Este procedimiento se puede realizar a partir de la edad de 12 o 14 años", explica el doctor Robichon. Esta operación se prescribe después de realizar una ortopantomografía (OPT) una radiografía de ambos maxilares comúnmente denominada radiografía panorámica.

Debido a accidentes de la evolución

Cuando el diente no hace su erupción como debería, puede causar varios problemas:

  • El más común es la pericoronaritis o inflamación de los tejidos que rodean el diente. Esta infección se produce en las muelas del juicio que se encuentran a mitad de camino y son una puerta de entrada para las bacterias. Dolor, incomodidad, dificultad para abrir la boca (trismo), dificultades en la alimentación (disfagia) son frecuentes. Ante tal problema, el dentista primero controla la infección mediante la prescripción de antibióticos y enjuagues bucales. Según el doctor Robichon, "todo puede volver a la normalidad rápidamente, pero si la infección tiende a repetirse, dos o tres veces, es preferible llevar a cabo la extracción de las muelas del juicio”.
  • Otros posibles problemas: las muelas del juicio pueden causar el desplazamiento de los dientes o infectar los dientes adyacentes.

Si hay caries

"Debido a su morfología atípica, el tratamiento de caries en las muelas del juicio puede causar problemas. Teniendo en cuenta el mayor riesgo de recurrencia, la extracción es una opción”, dice el doctor Robichon.

Como medida de precaución

La extracción de las muelas del juicio como medida preventiva es objeto de debate. Algunos expertos recuerdan que no hay evidencia de que esta operación evite la recurrencia de la ortodoncia o la aparición de problemas tardíos en los incisivos. Sin embargo se recomienda un seguimiento regular de la evolución de las muelas del juicio.

La operación

Todo cirujano dentista puede extraer una muela de juicio. Pero en la práctica, lo usual es recurrir a una especialista en cirugía oral, ya que puede ser una intervención delicada.
Típicamente esta intervención requiere medicación: antibiótico durante seis días y antiinflamatorios para reducir el edema. El doctor Robichon afirma que "la extracción se puede realizar bajo anestesia local o regional. Son muy pocos los casos en los que se recomienda cirugía bajo anestesia general, lo que implica hospitalización. Dados los riesgos asociados con la anestesia general, su uso debe ser verdaderamente excepcional".

El anestésico puede inyectarse a través de agujas muy finas. De acuerdo con la disposición y el número de dientes que tengan que extraerse, la extracción se puede realizar en una o dos veces. "Si los dientes que hay que extraer plantean pocos problemas, es posible eliminarlos todos a la vez. Pero en general se prefiere hacerlo en dos etapas. Así los pacientes experimentan menos dificultades para alimentarse", señala el doctor Robichon.

Esta intervención, aunque indolora, puede impresionar al paciente. El procedimiento de extracción requiere un gran despliegue de energía por parte del dentista. "Ahora es posible cortar la muela en varias partes antes de su extracción, limitando el trauma ", puntualiza el especialista. Tras la desaparición de estos molares inútiles la alimentación tendrá que ser blanda, como yogures y purés. A veces, también aparecerá un hematoma de diferentes colores.

"El posoperatorio será muy variable de un individuo a otro. Sin embargo sabemos que el tiempo de cicatrización será más largo en las personas que fuman. Después de la operación, el mejor antiinflamatorio es la bolsa de hielo ", concluye el doctor.

Las personas que desarrollan muelas del juicio forman parte de una especie en peligro de extinción. Hoy en día, su presencia es cada vez más rara. Esto no quiere decir que nuestros hijos sean menos razonables, sino que la alimentación del ser humano ha cambiado y dos molares bastan.

D. Bême

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