Agenesia dental en niños y adultos: qué es y cómo se trata

La agenesia dental es la ausencia de uno o más dientes. Esta anomalía de origen genético se reconoce generalmente cuando los dientes de leche se caen (entre los seis y los 10 años) y se supone que los dientes permanentes ocuparán su lugar. Pueden ocurrir dos fenómenos:

  • El diente de leche no se cae porque no está impulsado por el diente permanente.
  • El diente de leche se cae pero no lo reemplaza el diente permanente.

La agenesia dental comprende realidades muy diferentes en función del número de dientes faltantes.

Ausencia de una o dos muelas de juicio

El caso más común y sin carácter grave es la ausencia de una o dos muelas del juicio, lo que afecta a alrededor del 25 % de la población. En general, se descubre en la adolescencia, cuando el dentista hace las primeras radiografías para observar la posición de las muelas del juicio. Si uno se ve afectado por esta situación, no hay que preocuparse, ya que la ausencia de una o más muelas del juicio no es un problema y no requiere tratamiento.

Agenesia dental o hipodoncia

Segundo escenario: la agenesia puntual o hipodoncia, que afecta a aproximadamente un 5 % o 6 % de la población. En este caso, entre uno y seis dientes pueden faltar. Muy a menudo se ven afectados el segundo premolar inferior y el incisivo superior.

La causa es genética: hay familias en las que faltan uno o más dientes en varias generaciones. Si se tiene esta información hay que dársela al dentista en la primera consulta.

La agenesia se detecta generalmente entre los seis y los diez años de edad, momento en el cual se supone que los dientes de leche tienen que caer. Pero en ausencia del diente permanente que empuje el diente de leche, este no cae y permanece implantado en el hueso de la mandíbula. Si el niño no va al dentista, la agenesia puede pasar desapercibida durante varios años.

La agenesia múltiple u oligodoncia

Se habla de oligodoncia cuando faltan más de seis dientes y hay otras anomalías dentales presentes (dientes de diferentes formas y colores). Esta condición es muy rara, con una frecuencia estimada de 1 a 7 por cada 100 000 nacimientos.

Como en el caso de la hipodoncia, las causas de la oligodoncia son genéticas, pero las anomalías no se limitan solo a los dientes sino que se extienden a otros órganos. La falta de dientes constituye entonces un marcador genético de una enfermedad rara, frecuentemente displasia ectodérmica, un conjunto de enfermedades que se manifiestan con oligodoncia y otras anormalidades en el cabello, las uñas y las glándulas sudoríparas.

Cuando faltan más de seis dientes se deriva al paciente a una consulta genética para comprobar que no existan otras anomalías.
Otra posible causa: la quimioterapia. Entre los niños tratados por cáncer a edades en las que los dientes están desarrollándose, la quimioterapia puede aumentar el riesgo de desarrollar oligodoncia.

Es posible presentar agenesia dental sin desarrollar otros síntomas en otros órganos.

Agenesia dental: ¿cómo tratarla?

Varios tratamientos son posibles, dependiendo del número y la ubicación de los dientes faltantes, la edad del paciente y el estado de la dentición.

Agenesia dental en los niños

Mientras el crecimiento está en curso no se colocan implantes. Cuando falta un premolar, se mantiene el diente de leche el mayor tiempo posible (si no se ha debilitado), lo que ayudará a mantener el espacio y el hueso. El implante se colocará más tarde. Sin embargo, cuando faltan los incisivos, el diente de leche no puede dejarse porque es diferente en tamaño y color. En estos casos es común colocar una prótesis con el fin de conservar el espacio que permitirá la fijación de un implante una vez que el crecimiento se haya completado.

Agenesia dental en adultos

Una vez que la dentición se ha completado, los dientes existentes pueden llenar parcialmente el vacío dejado por el diente faltante.

S. Cousin

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