Glándula

Definición

Sustantivo femenino
Órgano o formación tisular que se desarrolla generalmente en un epitelio de revestimiento y que suele estar integrada por una o más células especializadas en la elaboración y secreción de sustancias específicas. Si el producto secretado es vertido al exterior del cuerpo o al interior de una cavidad, la glándula se denomina exocrina (como la lacrimal, mamaria, páncreas exocrino), mientras que si el producto secretado se vierte directamente a la sangre, la glándula se denomina endocrina (como la tiroides, paratiroides, hipófisis, ovarios, testículos, páncreas endocrino), y los productos sintetizados reciben el nombre de hormonas. Se denominan glándulas mixtas aquellas en que coexisten ambos modos de secreción, como en el páncreas. Otra forma de clasificar a las glándulas es según el tipo de secreción que realizan: se denomina apocrina si la secreción va acompañada de una pérdida de citoplasma, como las glándulas mamarias; merocrina si las células secretoras permanecen íntegras, y holocrina cuando toda la célula es eliminada con la secreción, como las glándulas sebáceas.

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