Hepatitis

Definición

Sustantivo femenino
Inflamación aguda o crónica del hígado. Las causas pueden ser diversas: de tipo tóxico, tras la toma de ciertos fármacos, setas, alcohol y sustancias químicas como el tetracloruro de carbono; de tipo infeccioso, como la leptospirosis, mononucleosis, tuberculosis, etc.; o tipo vírico, como el virus de la hepatitis A, el virus B, virus no A no B, y la fiebre amarilla. Las hepatitis víricas más difundidas son la A, la B y la no A no B. La enfermedad provoca un estado inicial de astenia con fiebre, malestar general, náuseas, vómitos, diarrea y cefalea durante unos ocho a diez días. Posteriormente, comienza la ictericia: coloración amarillenta de la piel y mucosas, orina muy oscura (coluria) y heces decoloradas. El hígado puede aumentar de tamaño (hepatomegalia). En ocasiones la evolución de la hepatitis conduce a un estado crónico; es entonces cuando entran en juego fenómenos de autoinmunidad y con un resultado que comporta la atrofia del hígado o la cirrosis. No existe tratamiento específico de la hepatitis, únicamente se recomienda seguir ciertas normas alimenticias como la abstinencia total de alcohol, una dieta pobre en grasas y un aporte proteico suficiente.

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