Páncreas

Definición

Sustantivo masculino
Glándula con una función mixta (en parte endocrina y en parte exocrina) situada en el abdomen, entre el duodeno y el bazo, y que desemboca en el intestino a través del conducto pancreático. Como glándula exocrina, el páncreas vierte al intestino delgado enzimas digestivos que actúan sobre los glúcidos (amilasa, maltasa, etcétera), proteínas (tripsinógeno), grasas (lipasa) y ácidos nucleicos (nucleasa). La fracción endocrina del páncreas está formada por los islotes de Langerhans, grupos de células de apariencia diferenciada del resto del órgano y que están mucho más irrigados; estas células son las responsables de la secreción de las hormonas reguladoras de la glucemia, la insulina (producida por las células beta) y el glucagón (secretado por las células alfa). Las dos hormonas provocan respuestas antagónicas y regulan el metabolismo de la glucosa y el glucógeno. El páncreas puede sufrir diversos procesos patológicos tumorales e inflamatorios (pancreatitis agudas y crónicas).

Diccionario médico

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