Piojo

Definición

Sustantivo masculino
Insecto del orden de los anopluros que parasita del hombre y a otros animales. Existen tres especies especialmente importantes para el hombre: Pediculus capitis (piojo de la cabeza), Phtirius pubis (ladilla) y Pediculus corporis (piojo del cuerpo). El Pediculus capitis se nutre de sangre de la cabeza picando varias veces al día y ocasionando un intenso prurito que obliga a rascarse. El Pediculus corporis vive en las ropas aunque ocasionalmente puede localizarse en el cabello. Esta especie de piojo se multiplica muy rápidamente y además suele actuar como agente transmisor de diversas enfermedades: tifus exantemático, fiebre recurrente europea y fiebre de las trincheras. Al picar, también ocasiona un gran picor que obliga a rascarse. El Phtirius pubis generalmente no se mueve y permanece casi exclusivamente en la zona de los pelos del pubis. Pueden ser portadores de gérmenes patógenos de tipo infeccioso. El picor es menos intenso que en los casos anteriores y por tanto no suele complicarse con las lesiones propias de un rascado continuo. Los piojos suelen infestar en lugares donde las condiciones de higiene son escasas y hay una gran aglomeración de sujetos (campamentos, prisiones, etcétera). El tratamiento consiste en lavarse adecuadamente y periódicamente, además de hacerlo con champús adecuados.

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