Placenta

Definición

Sustantivo femenino
Órgano característico que mantiene unidos a la madre y su hijo durante el embarazo. Es una estructura altamente especializada que permite efectuar el intercambio de nutrientes y gases entre ambos y actúa como glándula endocrina. La placenta adopta una forma de disco de unos 20 cm de diámetro y pesa unos 500 g aproximadamente. Presenta dos caras bien diferenciadas, la fetal y la materna; la primera es lisa y tapizada por el amnios*, en la segunda (la cara materna) se distinguen los cotiledones, lóbulos donde se encuentran las ramificaciones de los vasos umbilicales y donde la sangre fetal puede estar muy cerca de la sangre materna. Durante el embarazo la placenta puede sufrir diversas patologías: infartos, desprendimiento prematuro, hematomas retroplacentarios e insuficiencia placentaria a la hora de desempeñar su función hasta el punto de provocar sufrimiento fetal o la muerte.

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