Sangre

Definición

Sustantivo femenino
Líquido que circula por el interior de los vasos sanguíneos y cuya función es transportar el oxígeno y las sustancias nutritivas que necesitan los tejidos y órganos del cuerpo, además de recoger los productos de su metabolismo que deben ser eliminados o conducidos a otras zonas del organismo. La sangre está constituida por dos fracciones, una líquida, el plasma, y una formada por corpúsculos celulares. El plasma, a su vez, está compuesto por diversos productos orgánicos: sales minerales, aminoácidos, glucosa, lípidos, vitaminas, hormonas, pigmentos y diversas proteínas (especialmente albúmina, inmunoglobulinas, etc.), además de ser el medio donde se encuentran suspendidos los corpúsculos celulares. Éstos son de tres tipos: eritrocitos o glóbulos rojos, leucocitos o glóbulos blancos y trombocitos o plaquetas. Los eritrocitos son elementos en forma de pequeños discos que contienen hemoglobina, por lo que son los responsables del transporte del oxígeno y el CO2. Los leucocitos se clasifican en varios tipos celulares: los monocitos, los linfocitos y los polinucleares. Estos últimos se caracterizan por poseer varios núcleos lobulados y una granulación muy característica en el citoplasma; según su afinidad por los colorantes se pueden distinguir los polinucleares neutrófilos (colorantes neutros), los basófilos (colorantes básicos) y los eosinófilos (colorante eosina). Los diferentes leucocitos intervienen en la defensa del organismo frente a los agentes infecciosos o nocivos y son los encargados de originar a las células plasmáticas, que producirán los anticuerpos. Las plaquetas son elementos de muy pequeño tamaño, fragmentos de una célula de gran tamaño que les da origen, el megacariocito; su función es aglutinarse para obturar cualquier desgarro que se produzca en los vasos, deteniendo de ese modo las hemorragias. La masa sanguínea total normal en un individuo adulto es aproximadamente de cinco litros.

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