Veneno

Definición

Sustantivo masculino
Toda sustancia que cuando se inhala, se ingiere, se absorbe o se inyecta en dosis relativamente pequeñas es capaz de provocar daños en los tejidos vivos e incluso la muerte del organismo. Según su origen, los venenos pueden clasificarse en minerales, animales o vegetales. Los venenos minerales como el óxido de carbono, cadmio, mercurio o plomo, las sustancias ácidas, los pesticidas y los detergentes, aunque se ingieran en pequeñas dosis no se eliminan, se acumulan en el organismo y producen importantes efectos tóxicos irreversibles. Los venenos de origen vegetal como la nicotina, colchicina, digitalina, estricnina o curare son sustancias tóxicas que en dosis convenientes se utilizan con fines terapéuticos, pero si éstas exceden son mortales. También existen venenos que provienen de los hongos, en especial cabe destacar el procedente de la ingestión de Amanita phalloides, una seta muy común en España que produce la muerte en pocas horas. En los venenos de origen animal cabe destacar los procedentes de las serpientes (víboras, mambas, cobras y cascabeles), arañas, escorpiones, algunos insectos, miriápodos, medusas y anfibios. Una vez el veneno en el organismo, el daño causado a las células puede ser directo, o indirecto, por alteración de funciones esenciales, como el transporte de oxígeno (cianuro). El tratamiento es generalmente específico para cada veneno y debe recurrirse a la administración de antídotos y antagonistas, intentar favorecer la eliminación del veneno y mantener las funciones vitales del sujeto afecto. Ante un caso de intoxicación por veneno debe llevarse el paciente lo antes posible a un centro médico. También se denomina tóxico.

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