Dolor de cabeza o cefalea: signos de alerta

Normalmente no tiene mayor importancia sin embargo, en ocasiones, el dolor de cabeza puede ser señal de algo más serio. ¿Cómo saber cuándo debes acudir rápidamente al médico? La Dra. Danièle Ranoux, neuróloga, da algunas respuestas.

Cefaleas que requieren el ingreso en urgencias

Cefalea brutal y violenta

A veces se habla de “dolor eléctrico” ya que, en sólo un momento, la intensidad del dolor de cabeza es extremadamente fuerte. Este tipo de cefalea requiere una consulta inmediata en urgencias. Podría tratarse de la ruptura de un aneurisma o de hemorragia meningocócica. Hay que tener cuidado, ya que este dolor de cabeza puede durar un tiempo y luego parar en seco. En esas circunstancias, la persona puede pensar que no es grave y que ya se consultará más adelante un médico. Craso error. "El primer dolor de cabeza severo es, de hecho, una señal de alarma que requiere una atención inmediata, ya que si se produce un segundo, éste podría ser fatal. Un dolor de cabeza repentino, aunque no haya durado mucho tiempo, necesita ser tratado rápidamente", explica la Dra. Ranoux.

Cefalea acompañada de otros síntomas

Cuando la cefalea no aparece aislada sino acompañada de fiebre, alteraciones en el estado general y trastornos neurológicos (confusión, alteraciones de la lucidez mental, dificultad para permanecer despierto, etc.), puede ser un signo de meningitis. La visita a urgencias es obligatoria.

Cefaleas poco habituales en personas con migraña

Las personas que sufren de migraña generalmente están bien preparadas para reconocer los signos de una crisis. En caso de dolor de cabeza inusual (bien por su intensidad, por su localización o por su aparición abrupta) y si el tratamiento no tiene efecto, es mejor acudir a urgencias. Podría tratarse de aneurisma, de trombosis o de flebitis cerebral. Afortunadamente, en el "90 a 95% de los casos, será una migraña", asegura nuestro neurólogo. "El paciente de migraña es el mejor juez para detectar un dolor de cabeza inusual y acudir a un médico de urgencias”.

Cefaleas que requieren acudir al médico de cabecera

Cefaleas inusuales después de los 50 años

Las personas que nunca han sufrido dolores de cabeza y comienzan a experimentar molestias moderadas pero permanentes pasados los 50 años, deben consultar a su médico. Podría tratase de la enfermedad de Horton, una dolencia inflamatoria que afecta frecuentemente la pared de la arteria temporal, aunque también puede afectar otras arterias. "Esta arteritis en los grandes vasos sanguíneos se observa generalmente en las personas de edad avanzada, a partir de los 50. Es muy fácil de tratar con corticosteroides durante, al menos, un año", dice nuestro experto. Para hacer el diagnóstico, el médico de cabecera puede pedir un análisis de sangre y posiblemente una biopsia de la arteria temporal. Este tipo de dolor de cabeza no es una condición potencialmente mortal. Sin embargo, sí puede causar pérdidas de agudeza visual”.

Dolor de cabeza peligroso: circunstancias de su aparición que no se pueden ignorar

Cefalea en una habitación equipada de sistemas de calefacción viejos

Si el material de calefacción no es conforme a la normativa y todas las personas en la casa o en esa habitación sufren dolor de cabeza, puede ser una señal de envenenamiento por inhalación de monóxido de carbono. Se debe acudir a urgencias lo antes posible.

Dolor de cabeza brutal durante el coito

Puede deberse a la ruptura de un aneurisma que requiere inmediatamente el traslado a urgencias.

Si los dolores de cabeza ocurren después de cada relación sexual, pueden ser cefaleas coitales cuya causa no está clara. En este caso, consulte a su médico, que recetará un tratamiento adecuado.

Cefalea durante un ataque de tos o durante la defecación

Estas cefaleas pueden ser un síntoma de la malformación de Arnold-Chiari: parte del cerebelo desciende hacia la columna cervical. “Los dolores de cabeza causados por tos o durante esfuerzos de defecación son una condición de semi-emergencia que requiere que se consulte a su médico”.

Cefaleas después del parto

Las cefaleas que aparecen inmediatamente después del parto (el mismo día) o unos pocos días después pueden ser un signo de tromboflebitis cerebral (obstrucción de una vena por un coágulo sanguíneo) o de angiopatía (inflamación de las arterias cerebrales). Los dolores de cabeza son intensos, inusuales, aumentan con el tiempo y no desaparecen con un simple analgésico. Se debe acudir a urgencias inmediatamente. "Ambos diagnósticos pueden ser atendidos si se cogen a tiempo y los tratamientos son muy efectivos", insiste el Dr. Ranoux. "Hay cuestiones específicas en las cefaleas posparto que los médicos de cabecera no siempre tienen en mente, ya que estas dos enfermedades son raras, aunque graves si no se tratan”.

Cómo automedicarse si hay dolor de cabeza 

Muy popular en caso de dolor de cabeza, la automedicación comporta no obstante ciertos riesgos. Aquí van algunas reglas a respetar:

  • No tomar aspirina bajo ningún concepto en caso de cefalea brutal y violenta. Si se trata de una hemorragia de meninge, la aspirina va a contribuir al sangrado al fluidificar la sangre.
  • No superar los 4 gramos de paracetamol por día en caso de administración regular. Tomada en fuertes dosis y regularmente los efectos secundarios este medicamento puede hacer daño al hígado.
  • Si los dolores de cabeza están acompañados de fiebre, es importante tomar la temperatura antes de ingerir cualquier medicamento. "Cuando se llegue a urgencias, la fiebre probablemente haya disminuido y el diagnóstico podría estar distorsionado. El paciente o su familia o amigos deben ser capaces de informar al médico de urgencias sobre la temperatura que tenía antes de tomar el medicamento”.

Fuentes:

Entrevista con la Dra. Danièle Ranoux, neuróloga del Servicio de Neurología del Hospital Saint-Joseph de París y del Servicio de Neurocirugía del Hospital Universitario de Limoges.

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