Brucelosis

Esta enfermedad tiene su origen en la bacteria Brucella, que se transmite al hombre por medio de los animales de granja (es el caso de los cuidadores, pastores, veterinarios o trabajadores de los mataderos).
Se da, sobre todo, en los países mediterráneos, donde se la conoce con el nombre de «fiebre de Malta».

Síntomas

La incubación puede durar varias semanas. El primer síntoma de la enfermedad consiste en la presencia de fiebre elevada durante varios días, acompañada de dolores difusos y sudores. Más adelante, la fiebre persiste y tiene una intensidad variable. A veces es un síntoma aislado o se asocia con dolores de cabeza, dolores articulares, falta de apetito, debilidad muscular e, incluso, estado depresivo. Se conoce como «resfriado bruceloso». La enfermedad puede ser crónica. En este caso, se manifiesta en forma de crisis que alternan con largos períodos de remisión.

Diagnóstico

Al principio de la enfermedad, el diagnóstico se realiza mediante la búsqueda de la bacteria en la sangre del paciente. Más adelante, el diagnóstico se confirma mediante una reacción cutánea o mediante la búsqueda de anticuerpos específicos producidos por el paciente como respuesta a la invasión por el germen.

Tratamiento

El tratamiento, para ser eficaz, requiere la asociación de más de un antibiótico. Debe mantenerse durante 2 meses. Cuando el tratamiento se inicia tardíamente, la enfermedad resulta más difícil de curar.

Prevención

Los casos de brucelosis humana o animal deben declararse a las autoridades sanitarias locales. Los animales contaminados son sacrificados y los locales de cría, desinfectados. Los profesionales que trabajan con los animales deben respetar las normas de higiene elementales y deben llevar guantes cuando están en contacto con sangre de los animales, en el momento de abatirlos o de sacrificarlos. La vacunación de los profesionales expuestos y del ganado permite prevenir esta enfermedad.

Otros contenidos del dosier: Enfermedades infecciosas

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