Fisioterapia aplicada al asma

¿A qué se debe el asma? ¿Cómo se produce?

El origen de esta disfunción es multifactorial: existe un componente hereditario, un componente de origen endocrinólogo, cierto componente psicológico, las condiciones climáticas pueden también tener su parte de culpa; y, además, puede desencadenarse ante la realización de ejercicio físico, o por problemas de ansiedad.

¿Qué síntomas puede dar una crisis asmática?

Durante una crisis de asma se producen episodios de disnea (dificultad a la respiración), sibilancias (sonido agudo consecuencia del estrechamiento de las vías aéreas), tos (principalmente durante la noche o recién levantados) y opresión torácica.

El curso clínico de la patología se caracteriza de periodos de remisiones y periodos de crisis que a largo plazo repercuten en la condiciones del organismo.

¿Cómo puede ayudarnos la rehabilitación en esta patología?

La rehabilitación respiratoria en los pacientes asmáticos proporciona una disminución de los síntomas y una mayor tolerancia al ejercicio durante las actividades de la vida diaria, además de prevenir posibles complicaciones ocasionadas por la hipersecreción bronquial producida después de la crisis, evitar deformidades torácicas, mejorar la elasticidad pulmonar y mantener una buena mecánica ventilatoria.

El tratamiento de rehabilitación se realiza cuando el paciente está bien, intentando evitar que se produzcan crisis y preparándolo a superar nuevas crisis si estas se produjeran.

Dado que una de las consecuencias de la crisis asmática es la inflamación de los bronquios, que a su vez disminuye la capacidad interna de éstos y aumenta la producción de secreción, el paciente debe aprender a toser correctamente para eliminar las secreciones de manera eficaz y sin cansarse.

Existen técnicas instrumentales que ayudan a la limpieza de las vías aéreas, ya sea mediante vibración, o bien, mediante una presión. Uno de estos instrumentos es el Flutter. Su funcionamiento es sencillo: se espira a través de dicho aparato, cosa que crea una vibración en su interior, que permite la eliminación del flujo y una distribución equitativa del aire en los pulmones. Las vibraciones pueden ser realizadas manualmente colocando al paciente en una posición que facilite el drenaje y percutiendo con las manos ahuecadas en el segmento torácico a drenar. Ninguno de estos procedimientos produce dolor.

Existen diferentes posiciones corporales que favorecen que las secreciones de los pulmones se drenen de forma pasiva. Estas posiciones, obviamente, varían en función del segmento pulmonar que se quiere drenar (no hay una posición única). Después de haber tosido de forma asistida el terapeuta indicará cual es la posición que debe mantener durante varios minutos y que facilitará la movilización de la mucosidad sita en los bronquios, de cara a que ésta pase hacia la traquea, y posteriormente hacia la boca.

¿Cómo sabemos si realizamos correctamente la técnica rehabilitadora?

El PEF (medidor de flujo respiratorio máximo de uso domiciliario) sirve para valorar el flujo máximo conseguido durante una maniobra de espiración forzada. Durante las sesiones el paciente debe ser informado de como se utiliza. Con ello, conseguimos que él mismo valore la correcta progresión de su rehabilitación desde su propio domicilio.

La importancia del trabajo muscular durante la respiración

Al alterar el mecanismo respiratorio, los músculos que rodean los bronquios se contraen provocando un aumento de la resistencia de las vías aéreas y una distribución irregular del aire inspirado. Esto es especialmente preocupante durante la realización de ejercicio físico, momento en que, con intención compensatoria, el cerebro aumenta el proceso ventilatorio (realiza mas respiraciones para conseguir el oxigeno necesario) y esto supone un mayor gasto energético. En una persona sana, el consumo de oxígeno necesario para ventilar los pulmones es menor del 5% del consumo total del organismo. Durante una crisis el porcentaje puede llegar a superar el 25%, cosa que puede llevarlo al agotamiento muscular en pocos minutos.

Todo este proceso puede, a largo plazo, afectar los músculos respiratorios (diafragma, músculos intercostales, dorsales, esternocleidomastoideo), así como la movilidad articular de las costillas,  vértebras cervicales y dorsales.

El fisioterapeuta enseñará al paciente a relajar la parte superior del tórax y a utilizar correctamente el diafragma (músculo muy importante en el mecanismo respiratorio y que separa la cavidad torácica de la abdominal). Se pueden, con dicha finalidad, realizar técnicas pasivas (es el fisioterapeuta quien mueve los diferentes tejidos en ese caso) sobre los diferentes tejidos blandos implicados en la respiración de cara a procurar una mecánica ventilatoria adecuada.

Es típica del asma la dificultad en la fase espiratoria de la respiración, con poca, o nula afectación de la inspiración. De ahí que en el tratamiento el objetivo sea ayudar al paciente a vaciar los pulmones, elastificando los tejidos toracopulmonares y aumentando el tiempo y la capacidad de espiración. Además se darán indicaciones para mejorar la postura y prevenir deformidades torácicas ocasionadas por una mala mecánica ventilatoria.

Como hemos visto, el ejercicio físico es el principal componente en los programas de rehabilitación; sin embargo, es fácil que algunos asmáticos no lo realicen por miedo a sufrir una nueva crisis.

Otros factores relevantes son los emocionales (la ansiedad puede aumentar el broncoespasmo). En ese sentido, se enseñarán a las personas que padezcan asma técnicas de relajación que les permitan tener autocontrol de la crisis y conseguir así disminuir la ansiedad, el temor y mejorar la calidad del sueño.

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