Qué hacer cuando tu pareja sufre un trastorno alimentario

Dificultades en la relación

Las personas con trastorno alimentario (desde ahora TA), no son más reacias que otras para iniciar relaciones amorosas pero sí les cuesta más mantenerlas en el tiempo. Los efectos emocionales de este tipo de trastornos hacen más frecuentes las discusiones, las interacciones negativas, los problemas sexuales y la comunicación negativa que en una pareja normal.

Muchos pacientes de anorexia nerviosa, por ejemplo, se muestran evitativos en las muestras de afecto y tienen dificultades a la hora de expresar sentimientos y necesidades, lo que se traduce en mayores tensiones en la relación.

Los pacientes de bulimia nerviosa generalmente tienen bajas habilidades comunicativas y tienden a ser muy impulsivos, lo que lleva a discusiones frecuentes en la pareja.

En el trastorno por atracón, las personas viven las emociones de forma muy intensa y parecen tener dificultades con el vínculo, por lo que se estresan mucho en las relaciones de pareja.

Además los pacientes con trastornos alimentarios obviamente no están a gusto con su cuerpo, les cuesta mostrarse desnudos delante de sus parejas y relajarse en las relaciones sexuales. Además los cambios hormonales durante la enfermedad llevan a la disminución de la libido.

¿Y la pareja del paciente?

La pareja de la persona enferma frecuentemente no llega a entender el trastorno y tampoco las consecuencias que tiene sobre su personalidad o cómo puede afectar a la relación. Aunque haya buenas intenciones en cuanto al cuidado y el apoyo, se sienten impotentes y frecuentemente solos, ya que no es raro que este tipo de trastornos se lleve en secreto y solo la familia más cercana y, en este caso, su pareja, lo sepan.

Temen decir algo dañino o incluso contraproducente en el tratamiento de su pareja y esto dificulta resolver problemas en la relación. En lugar de enfrentarse a una situación se tenderá a ignorarla. Esto puede ocasionar que la persona enferma se encierre aún más y  aumente el secretismo con respecto a sus sentimientos.

La enfermedad forma parte de sus vidas como un velo negro que lo cubre todo. Así, la persona siente que son tres en la relación, han perdido su identidad como pareja y la intimidad que la caracteriza. La persona con trastornos alimentarios muestra reacia al contacto físico y parece solamente centrada en su trastorno.

Aunque parezca algo superficial, una queja común es no poder ir a comer fuera. La persona con TA no quiere ser observada mientras come y controla las cantidades y los alimentos así que prefiere comer en casa. Algo que pudo ser una actividad placentera para ambos hace tiempo, deja de serlo.

¿Qué puede hacer la pareja de la persona con un trastorno alimentario?

Mantenerse al lado de una persona con este tipo de trastorno puede ser muy duro y confuso. Es frecuente tomar el papel de cuidador y que sea difícil ver a la otra persona como un igual, algo básico para una relación sana. Aunque el otro sea el vulnerable por su enfermedad, es necesario no dejar de lado el propio cuidado, mantener aficiones y amistades fuera de la pareja y buscar apoyo.

Ayuda mucho informarse lo más posible acerca de la enfermedad e incluso intentar asistir a alguna sesión con el psicólogo para resolver dudas.

Hay que procurar no caer en la sobreprotección ni acabar siendo el policía que controla lo que come y lo que no. Lo que realmente funciona es aumentar la comunicación, hablar y hablar acerca de cómo os sentís (ambos) y escuchar. En los TA se puede tender al aislamiento y esto es algo a evitar.

Grupos de terapia y/o terapia de pareja siempre ayudarán a ambos a integrar el trastorno en la vida de pareja. Crear un lugar seguro para poder hablar de sentimientos y frustraciones.

Otros contenidos del dosier: Bulimia

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