Cáncer de riñón: una enfermedad en aumento

El cáncer de riñón es el tercer cáncer urológico, después del de próstata y de vejiga. El número de diagnosticados (en su mayoría hombres) está en constante aumento. De los síntomas al diagnóstico, descubre lo esencial de esta enfermedad.

En España se diagnostican cada año 2.630 casos de cáncer de riñón, que provocan la muerte de 1.674 personas. Pero estas cifras aumentan, al igual que en todos los países industrializados. La explicación se debe a la multiplicación de las técnicas de diagnóstico por imagen, que ayudan a descubrir el tumor de forma casual (lo que sucede en más de la mitad de los casos de tumor renal). La edad media de diagnóstico está entre los 60 y los 70 años.

Aumento constante

El aumento del número de casos también podría tener su origen en el medio ambiente. El resto de factores de riesgo son el tabaco, la hipertensión arterial, la obesidad debida a una alimentación rica en grasas y ciertas profesiones de la siderurgia, el contacto con el amianto, el cadmio y los disolventes usados en la industria del petróleo. Algunas enfermedades raras pueden suponer un factor de riesgo en la aparición de la enfermedad:

  • La Enfermedad de von Hippel-Lindau (VHL) se traduce en el desarrollo de tumores que suelen ser diversos y benignos y que pueden afectar al sistema nervioso, la retina, los riñones o el páncreas. Afecta a 1250 personas en España;
  • El síndrome de Bourneville o esclerosis tuberosa es una enfermedad muy poco frecuente que combina problemas oculares y problemas renales, cardiacos, nerviosos y dermatológicos;
  • El síndrome de Sturge-Weber es una malformación vascular congénita que afecta a la piel, los ojos y el sistema nervioso;
  • Algunas formas familiares no vinculadas al VHL.

Diagnóstico tardío

Según un estudio de la Asociación francesa de urología, el diagnóstico es casual en el 40 % de los casos y se detecta al realizar una ecografía o un escáner del abdomen, solicitado por problemas no relacionados con la enfermedad. En el 40 % de los casos, hay síntomas urológicos reveladores que conducen al diagnóstico del cáncer de riñón. A continuación, se presentan los signos generales (alteración del estado de salud general, astenia, anorexia, anorexia, pérdida de peso...) y lo que se conoce como síndrome paraneoplásico, que se caracteriza por una fiebre de larga duración, una poliglobulia(aumento del número de glóbulos rojos), una hipercalcemia...

Al diagnosticar la enfermedad, se pueden presentar tres casos posibles: pacientes afectados de un tumor localizado cuyo tratamiento es única y estrictamente quirúrgico; pacientes con un tumor de entrada metastásico, cuyo tratamiento es médico-quirúrgico; pacientes con un tumor en principio localizado, pero que evoluciona con el tiempo.

Pero los síntomas de este tipo de cánceres son tan poco específicos que la enfermedad suele diagnosticarse cuando ya se ha llegado a un estadio avanzado de la misma. Se estima que la mitad de los cánceres de riñón se convertirán en metastásicos en un sentido amplio.

El tratamiento de este tipo de cáncer se basa principalmente en la cirugía más o menos extensa del tumor inicial, así como de las metástasis, en su caso. La inmunoterapia es el tratamiento que se aplica en los estadios avanzados de la enfermedad, pero sus resultados son muy limitados. Recientemente, han aparecido nuevos medicamentos (medicamentos antiangiogénesis) que prometen mejores resultados.

D. Bême

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