Las preguntas que debes hacerle a tu médico si padeces cáncer

¿Qué tengo exactamente?

La gravedad de un cáncer varía enormemente en función de su ubicación, el estadio en que se detecta, la edad y la situación personal del paciente. Por tanto, conviene preguntar al oncólogo qué sabe en concreto de la enfermedad y de las probabilidades de cura.

¿Tiene experiencia tratando este tipo de cáncer?

Es importante saber que el médico que te atiende ha tratado ya casos como el tuyo. Así, podrá explicarte concretamente las distintas etapas del protocolo terapéutico y evaluar las probabilidades de éxito del tratamiento.

¿Cuánto dura el tratamiento y qué efectos provoca?

Es preferible informarse bien de las distintas fases del protocolo terapéutico, su duración y los efectos secundarios que puede provocar cada tratamiento. Así, por ejemplo, podrás evaluar de forma aproximada cuánto tiempo podrías necesitar de baja laboral.

¿Es hereditario?

Ciertos tipos de cáncer (como el cáncer de mama o el de ovario) pueden tener algún componente hereditario. Se calcula que entre el 8 y el 10 % de los cánceres son de origen genético. Si existen antecedentes del mismo tipo de cáncer en varias generaciones de tu familia, puede ser de utilidad consultar a un oncogenetista.

¿Qué efectos secundarios o complicaciones puedo sufrir durante el tratamiento?

Cada tratamiento contra el cáncer provoca unos efectos secundarios diferentes. El médico debe explicarte las consecuencias de posibles intervenciones quirúrgicas, la quimioterapia y la radioterapia para prepararte lo mejor posible y estudiar las diferentes soluciones.

Además de seguir el tratamiento, ¿debo modificar mi dieta o mi estilo de vida?

Se ha observado un menor grado de fatiga y un mejor tono psicológico en los pacientes con cáncer que realizan una actividad física adaptada a su situación. Fuera de la vida profesional, el tiempo dedicado al tratamiento debe integrarse en la vida diaria. No es recomendable quedarse encerrado en casa, como tampoco dejar de lado las aficiones ni la vida social, ya que no ayudan a afrontar la enfermedad. En cambio, un estilo de vida lo más saludable posible aumenta la probabilidad de éxito del tratamiento. Por ello, sigue los consejos del médico.

¿Puedo recibir terapia complementaria?

Independientemente del estadio en que se encuentre el cáncer, podrás acudir a distintas terapias complementarias (consultas de psicología, dietética, masajes, yoga, etcétera) para sobrellevar mejor el tratamiento, hacer un descanso y recobrar fuerzas para hacer frente a la enfermedad. Puedes consultar con tu médico o en tu centro sanitario qué terapias están disponibles para tu caso.

¿Cómo influye el cáncer en mi vida sexual y mi fertilidad?

Se trata de una pregunta importante, pues el tratamiento puede afectar a la vida sexual (disminución del apetito, sequedad vaginal…) o al ciclo menstrual (amenorrea, menopausia precoz). Si eres una mujer joven y piensas en tener hijos, el médico puede dirigirte a una consulta de oncofertilidad para estudiar las soluciones que se adecuen a tu caso.

¿Debo comunicárselo a mis hijos y a las personas mayores de mi familia?

Por supuesto, cada uno es libre de decidir la respuesta. No obstante, es preferible esperar a conocer en detalle el protocolo terapéutico antes de comunicar la noticia a familiares y amigos. Tu entorno reaccionará con mayor sosiego si puedes explicarle cómo se desarrolla tu tratamiento. Dado que el médico está acostumbrado a este tipo de preguntas, no dudes en pedirle su opinión.

Fuente: entrevista con la doctora Anne Lesur, responsable de la Unidad de Oncología Mamaria del Instituto de Cancerología de Lorena (Vandœuvre-lès-Nancy, Francia)

Otros contenidos del dosier: Prevenir y diagnosticar el cáncer

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