Infecciones invernales: ¡alto a la tos!

Te gotea la nariz, estás ronca y los ataques de tos no te dan tregua... Tranquila, raros son aquellos que consiguen escapar a las infecciones invernales. Y es que no es fácil, en la temporada de invierno, más de 200 virus se disponen a atacar nuestras vías aéreas superiores. Los resfriados y la mayor parte de las infecciones respiratorias invernales no necesitan, en principio, recurrir a un tratamiento antibiótico reservado únicamente para las infecciones bacterianas. Sin embargo, antes de lanzarte a por el primer jarabe que veas, aprende a conocer tu tipo de tos. Seca o productiva, cada tos requiere un tratamiento diferente.

Si toses, ¡no fumes!

Dos días después del ataque viral, aparecen los primeros síntomas del resfriado: dolor de garganta, ronquera, estornudos, secreción nasal... Poco después llegan el dolor de cabeza, los ojos llorosos, la nariz taponada... y la tos más o menos productiva. Como es obvio, si uno tose, lo primero que debe hacer es dejar de fumar, tanto si es fumador activo como pasivo. Así que ya sabes, tira tu paquete de tabaco a la basura y aléjate de los fumadores.

Antitusivos contra la tos seca

Seca o productiva, cada tos es diferente y requiere, por lo tanto, un tratamiento específico. La tos seca corresponde a una irritación de la garganta. Inflamatoria, aguda y sin secreciones, esta tos es a menudo dolorosa y molesta especialmente de noche. Para acabar con ella, opta por un tratamiento con antitusivos.

Comprimidos, pastillas de chupar, jarabes... los antitusivos actúan directamente sobre el centro de la tos que se encuentra en el cerebro. Puedes encontrarlos asociados a pastillas suavizantes para la garganta. El dextrometorfano es la molécula antitusiva utilizada con mayor frecuencia ya que provoca menos casos de vértigo, somnolencia, depresión respiratoria o estreñimiento que la codeína tradicional. Antes de inclinarte por un antitusivo u otro, no dudes en pedir consejo a tu farmacéutico.

Expectorantes contra la tos productiva

Al contrario de la tos seca, la tos productiva es útil ya que sirve a evacuar las secreciones (mucosidades) que obstruyen las vías respiratorias. Es la tos clásica de las bronquitis o la que sufren los fumadores al levantarse. Más que calmarla, es preferible provocarla y facilitar la expulsión de las secreciones gracias a un medicamento expectorante, también llamados mucolíticos.

La mayoría de las veces, estos medicamentos se comercializan en forma de sobres a diluir, jarabes o pastillas que contribuyen a la fluidificación del moco bronquítico o nasal. Las moléculas que los componen son variadas: carbocisteína, acetilcisteína o bromhexina. Una vez más, consúltalo antes con tu farmacéutico.

¡Precauciones indispensables!

Jarabes, pastillas... son muchos y variados los tratamientos contra la tos que se comercializan sin receta. Pero, ¡ojo!, eso no significa que no sean medicamentos. Por eso, es importantísimo leer bien el prospecto antes de automedicarse. Respecta la posología, las indicaciones (fíjate para qué edades está indicado el medicamento), las contraindicaciones y las posibles interacciones con otros medicamentos.

Algunos jarabes contienen alcohol, otros provocan somnolencia... ¡tenlo en cuenta antes de coger el coche! La mayoría contienen azúcar, tenlo en cuenta si eres diabético o haces un régimen. Por último, sé muy prudente si eres alérgico y comprueba antes de tomarlo la composición del medicamento. En caso de duda o si los síntomas persisten o se agravan (fiebre, pitos al respirar, esputos supurantes...), ¡consulta a tu médico lo antes posible!

G. Trabacchi

Otros contenidos del dosier: Resfriados y otros males del invierno

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