Colesterol: ¿Por qué es importante controlarlo?

¿Qué es el colesterol?

Sustancia grasa esencial para la vida, el colesterol está implicado en la fabricación de todas las células, las hormonas... pero su aumento en la sangre y en las paredes de las arterias puede ser peligroso (aterosclerosis).

¿De dónde viene el colesterol?

La parte de colesterol de nuestro organismo se produce en el hígado. Además lo obtenemos de alimentos como los huevos, las vísceras, la mantequilla o la leche entera.

¿Cuál es el riesgo de una tasa alta de colesterol?

El aumento en el colesterol de la sangre es la causa de la enfermedad coronaria (angina de pecho, infarto de miocardio). Es uno de los cuatro principales ejecutores del corazón, junto con el tabaquismo, la hipertensión y la diabetes

La placa de ateroma o aterosclerótica

El exceso de colesterol se deposita en las paredes de las arterias, particularmente en las del corazón (arterias coronarias), lo que se traduce en:

  • Reducción de su calibre por la formación de la placa
  • Dificultar el flujo de sangre
  • Promover la formación de coágulos de sangre (trombosis)

Cuando la sangre no pasa, las células, privadas de oxígeno, mueren. Es el accidente isquémico que, según la arteria bloqueada, lleva a infarto de miocardio, accidente cerebrovascular o enfermedad arterial periférica (de los miembros inferiores).

Colesterol bueno o malo

El colesterol de la sangre es transportado por las lipoproteínas (grasa + proteína).

  • Algunas favorecen la formación de la placa aterosclerótica: son las lipoproteínas LDL o de baja densidad
  • Otras son más beneficiosas, ya que permiten la eliminación del exceso de colesterol en las células: son las lipoproteínas HDL o de alta densidad

Las personas que tienen el colesterol LDL elevado o un colesterol HDL disminuido tienen más riesgos de padecer de una enfermedad coronaria.

Las anormalidades de colesterol y lipoproteínas tienen diferentes causas

  • Algunas son genéticas (hipercolesterolemia familiar, por ejemplo)
  • Otras son alimentarias (exceso de grasas o alcohol en la alimentación)

¿Sabes tu nivel de colesterol?

Para averiguar los niveles de colesterol, el médico solicita los siguientes exámenes de sangre (realizados en ayunas):

Los adultos mayores de 20 años deben conocer su tasa de colesterol

Si esta tasa es normal, el control cada cinco años es suficiente. El colesterol LDL se calcula a partir de estos tres valores:

Tasa de colesterol

Ideal

Límite

Elevada

inferior a 2 g/l

entre 2 et 2,50 g/l   

superior a 2,50 g/l

Importante

Estos valores deben ajustarse de acuerdo con la edad, el sexo y la tasa de colesterol HDL y los triglicéridos. En caso de una tasa límite o elevada de colesterol total, la tasa de colesterol LDL y la presencia o ausencia de otros factores de riesgo son los que permiten evaluar el riesgo y determinar las medidas que deben adoptarse. Esta es la responsabilidad del médico con el que te tratas.

Otros contenidos del dosier: Tasa de colesterol y triglicéridos

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